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Terrae Antiqvae

Hallado en La Rioja el rastro de un dinosaurio nadador único en el mundo

Dino nadador La Rioja

Illustration of a swimming dinosaur leaving deep, complete footprints in shallow water and incomplete footprints as it gradually loses contact with the sea floor. Illustration courtesy Debra Mickelson / Impresión de la huella del zarpazo del dinosaurio sobre un antiguo lecho acuático, en La Rioja. Foto: EFE EFE

Un equipo de investigación de la Fundación Patrimonio Paleontológico de La Rioja ha descubierto un rastro de 12 huellas de un dinosaurio carnívoro nadador, único en el mundo, en el yacimiento de la Virgen del Campo, en La Rioja, según publica la revista Geology en su último número.

Uno de los investigadores, el paleontólogo y director de la citada fundación de La Rioja, Félix Pérez Lorente, ha informado de que el rastro ha sido hallado junto a las pistas de dos cocodrilos enormes, que también tienen una posición de seminatación.

15 metros de longitud

El director del equipo, Rubén Ezquerra, miembro de esta fundación, que ha presentado el estudio para su publicación, ha detallado que se trata de un rastro de 12 huellas consecutivas correspondientes a las uñas de los dos pies del animal, perteneciente al cretácico, cuya antigüedad se remonta a los 125 millones de años.

El rastro tiene una longitud de unos 15 metros y consiste en seis pares asimétricos de entre dos y tres marcas de arañazos o raspaduras cada una, que se conservan en una capa de piedra arenisca, de unos 50 centímetros de largo y 15 de ancho. El espacio entre ellos sugiere una zancada submarina de entre 243 y 271 centímetros.

Prueba irrefutable

Según Pérez Lorente, este rastro difiere del de un dinosaurio convencional no nadador en que son "las uñas las que penetran en el barro --y no la pisada--, lo que demuestra que el animal iba nadando sobre el agua; sólo tocaba el suelo con las uñas y no pisaba". El investigador ha explicado que el lugar donde ha sido hallado este rastro era una especie de laguna, que no llegaba a los dos metros de profundidad, porque, de lo contrario, el dinosaurio no podría haber dejado estas marcas en el suelo. En opinión de este científico, en este lugar se prueba que los dinosaurios nadaban, sin que, hasta ahora, haya ningún argumento en contra.

A la vista del hallazgo, ha afirmado Pérez Lorente, "este lugar es, quizá, el único en el mundo donde se pueden apreciar las marcas de los dinosaurios nadando, ya que hay otros lugares en el mundo donde esta teoría se discute, pero no está perfectamente garantizado como aquí en Rioja". Pérez Lorente ha explicado. "Deducimos que este rastro corresponde a un dinosaurio carnívoro porque se aprecia la marca de las uñas afiladas".

Nota de la Geolocical Society of America

En la nota enviada por la Geological Society of América, editora de la publicación, Loic Costeur, de la Universidad de Nantes (Francia), coautor de este trabajo de investigación, ha asegurado que las marcas en forma de ese sugieren que era un gran animal que flotaba pisando el sedimento a medida que nadaba en aproximadamente 3,2 metros de agua.

"El dinosaurio nadaba con movimientos alternativos de los dos miembros posteriores en un movimiento pélvico de remos", ha dicho Costeur, un estilo de natación que amplifica el movimiento de caminar de forma similar a la de los modernos bípedos que incluyen a las aves acuáticas.

Fuente: El Periódico.com, 25 de mayo de 2007
Enlace: http://www.elperiodico.com/default.asp?idpublicacio
_PK=46&idioma=CAS&idnoticia_PK=409264&idseccio_PK=1021


(2) Tracks show dinosaurs were swimmers

Prints suggests dinosaur clawed sediment as it swam

Newly discovered fossilized claw marks paint a picture of a carnivorous dinosaur pedaling its hind legs as it swam against a strong current and struggled to maintain a straight path.

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Photo: Sets of scratch marks from the theropod swiming trackway. A-D are left-side claw prints; E-H are right-side claw prints. Note the delicate nature of the scratches and the marked asymmetry in response to a water current evidenced by flow ripple-marks; the dinosaur was probably strugling to maintain a straight path. Scale bar is 10 centimeters. Credit: GSA/Geology/R. Ezquerra et al.

The fossils, part of a 125 million-year-old trackway, are the most compelling evidence to date that some non-avian theropod dinosaurs could swim, scientists say in the June issue of the journal Geology.

A team led by Ruben Ezquerra of the Foundation Patrimonio Paleontológico spotted the 50-foot-long trackway of 12 consecutive S-shaped prints in La Virgen del Campo in La Rioja, Spain-a track site known for its abundance of non-aquatic dinosaur prints, too.

Preserved in a layer of sandstone, the scientists found six asymmetrical pairs of two to three scratch marks measuring 20 inches in length. The spacing indicates a likely underwater stride of 95 to 107 inches. The shape and spacing of the prints suggests a dinosaur clawed the sediment as it swam through about 9 or 10 feet of water.

"The dinosaur swam with alternating movements of the two hind limbs, a pelvic paddle swimming motion," said study team member Loic Costeur of the Laboratory of Paleontology and Geodynamics in France. "It is a swimming style of amplified walking with movements similar to those used by modern bipeds, including aquatic birds."

Scientists have long wondered whether dinosaurs could swim. Two years ago, the discovery of the tracks of a two-legged swimming dinosaur on the shores of an ancient sea in Wyoming were announced at a meeting of geologists. Past evidence that pointed to aquatic dinos was later found to be prints produced on dry ground.

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Photo: Sketch of a swimming theropod dinosaur on the shores of the Cretaceous lake Cameros in Spain. Guillaume Suan / University Lyon

"The trackway at La Virgen del Campo opens the door to several new areas of research," Costeur said. "New biomechanical modeling will increase our understanding of dinosaur physiology and physical capabilities, as well as our view of the ecological niches in which they lived."

Source: Jeanna Bryner / LiveScience.com. May 24, 2007
Link: http://www.msnbc.msn.com/id/18846942/

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