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Persépolis se ahoga, la milenaria Persia bajo las aguas

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Como si de una vieja maldición se tratase, Persépolis, la capital ceremonial del imperio Persa aqueménida, fundada por Darío I el Grande en 512 a.C. e incendiada por Alejandro Magno en 330 a.C. se enfrenta hoy a un nuevo desafío por sobrevivir; el agua. La creación de una presa en el río Sivand a menos de 30 Km. de distancia, y que comenzó a llenarse ayer jueves pueden poner el punto final a sus más de 2500 años de historia.

(1) Irán inaugura dique pese a advertencia de arqueólogos

Irán comenzó a llenar el jueves un dique a pesar de advertencias de que ello podría dejar inundado uno de los más majestuosos sitios arqueológicos del país: la capital de la antigua Persia, Persépolis.

En la ceremonia de inauguración, a la que asistieron funcionarios del ministerio de Energía, se abrieron las cañerías para que el agua comenzara a fluir hacia el lago artificial creado por el dique que cruza el río Sivand, a unos 840 kilómetros (520 millas) al sur de la capital, Teherán.

Las aguas del lago serán utilizadas para irrigar las tierras agrícolas del área.

La televisión estatal dijo que el dique fue abierto "por orden del presidente" Mahmud Ahmadinejad, aunque el líder iraní no asistió a la ceremonia.

La medida había sido demorada durante meses para darle más tiempo a equipos de arqueólogos internacionales para excavar el área después de un pedido de ayuda del Fondo de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

El trabajo de los arqueólogos ha arrojado descubrimientos significativos, como una carretera que se cree era el camino real de la Aqueménida, una poderosa dinastía de la antigua Persia en el siglo VI antes de Cristo, con un cementerio y cuevas que datan de 7.000 años.

Algunos intelectuales y activistas iraníes han condenado al gobierno de Teherán por seguir adelante con los planes del dique. Otros han pedido ayuda internacional y han amenazado con llevar el tema a organismos internacionales.

Los arqueólogos sostienen que las inundaciones provocadas por el dique podrían sumergir al Camino Real, que conectaba a Persépolis con Susa, dos ciudades capital de la antigua Persia, al igual que a algunos de los 130 lugares antiguos del Tang-e-Bolaghi, una ruta montañosa que atraviesa el río Sivand.

También existen temores de que la humedad que se genere por las aguas subterráneas pueda dañar la vecina Persépolis, o Ciudad de Persas.

Los daños podrían también alcanzar a Pasargad, una antigua capital construida por Ciro el Grande después del año 550 A.C, en la que también está su tumba.

Tanto Persépolis como Pasargad, a sólo 30 kilómetros (19 millas) y 8 kilómetros (5 millas) de distancia, figuran entre los sitios de patrimonio de la humanidad de la UNESCO.

Fuente: The Associated Press, Teherán 19 de abril de 2007
Enlace: http://www.univision.com/contentroot/
wirefeeds/50noticias/7024455.html


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Foto 1: A week before supplying water, the Sivand Dam is seen Wednesday April 11, 2007, near Shiraz, Iran. Iran supplied water on Thursday, April 19, 2007, to a dam in southern Iran that has become the center of global concern with many archaeologists saying flooding will cause harm to nearby World Heritage Sites of Persepolis and Pasargadae. (AP Photo/Fars News Agency, Faramarz Mirahmadi)

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Foto 2: A part of the Sivand Dam is seen near Shiraz, Iran, Wednesday, April 11, 2007, a week before supplying water. Iran supplied water on Thursday, April 19, 2007, to a dam in southern Iran that has become the center of global concern with many archaeologists saying flooding will cause harm to nearby World Heritage Sites of Persepolis and Pasargadae. (AP Photo/Fars News Agency, Faramarz Mirahmadi)


(2) Iran opens dam that archaeologists say could harm ancient sites, famed Persepolis

TEHRAN, Iran: Iran on Thursday began filling a dam despite warnings from archaeologists that its reservoir will flood newly discovered antiquities and could damage Iran’s grandest site, the ancient Persian capital of Persepolis.

At the inauguration ceremony, attended by Energy Ministry officials, pipes were opened for water to start flowing into an artificial lake created by the dam spanning the Sivand River, 840 kilometers (520 miles) south of the capital, Tehran. The lake waters will be used for irrigation for the area’s farmlands.

Iranian state-run television said Thursday that the dam was opened "on the order of the President" Mahmoud Ahmadinejad, although the hardline Iranian leader did not attend the inauguration.

The launch was delayed for months to give time for excavations by international archeological teams in the area of the reservoir after an appeal for help from the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization.

The work has yielded significant discoveries such as a road believed to be the Royal Passage of the Achaemenids, a powerful dynasty in ancient Persia in the 6th century B.C., as well as an Achaemenid village, with a cemetery and inhabited caves dating back 7,000 years.

Iranian intellectuals and activists have condemned Tehran government for going ahead with the dam, calling it a "stupidity." Others have appealed for worldwide help and threatened to take up the matter with international institutions.

Archaeologists say flooding from the dam will submerge the Royal Passage — also called the Royal Road — which linked Persepolis to Susa, two capital cities in ancient Persia, as well as some of the 130 ancient sites along the Tang-e-Bolaghi, a mountain path traversed by the Sivand River.

There are also concerns that humidity, spreading through underground waters from the dam, could damage the nearby Persepolis.

The sprawling ruins of Persepolis, Greek for "City of Persians," are famed for their grand double stairway rising to the wide terraced audience hall with 72 columns. Sacked by Alexander the Great about 330 B.C., millions visit the ruins every year, mostly Iranians but also foreign tourists.

The damage could also hit Pasargadae, an ancient capital built by Cyrus the Great sometime after 550 B.C. that also holds his tomb.

Both Persepolis and Pasargadae, only 30 kilometers (19 miles) and 8 kilometers (5 miles) away, are on UNESCO’s list of World Heritage Sites.

The Iranian government has not shown much concern for ancient Persian sites, unlike the country’s more recent Islamic monuments.

The official IRNA news agency quoted Vice President Rahim Mashaei, who is also the head of the Cultural Heritage Organization, as saying Thursday that the "opening of the Sivand Dam is no danger for Pasargadae" but did not mention the Royal Passage or Persepolis.

Archaeologist Parviz Varjavand said "irreplaceable human heritage" would be lost. "This ruling establishment gives no value to Iran’s cultural heritage. It is an act of stupidity and obstinacy," he said.

"We are filing a lawsuit against the government with a local court ... if we can’t stop them through Iranian courts, we will take the issue to international bodies," lawyer Mohammad Ali Dadkhah said.

Dadkhah, from the Center for Protecting Human Rights, warned that the dam will also reduce waters in another lake, about 200 kilometers (125 miles) away and harm the environment. The Center is a nongovernment organization led by Nobel peace laureate Shirin Ebadi. It was banned by the Iranian government last year.

Source: The Associated Press, April 19, 2007
Link: http://www.iht.com/articles/ap/2007/04/
19/africa/ME-GEN-Iran-World-Heritage.php

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Fotos 1 y 2: Iranian President Mahmoud Ahmadinejad waves as he stands at the "Nations Gate" of the Persepolis, the ancient Persian capital built by Darius I, during his visit to the Fars province, 540 miles (900 kilometers) south of the capital Tehran,Tuesday, April 17, 2007. (AP Photo/Fars News Agency, Javad Moghimi)


SAVE PASAGARD


*** Persépolis

La ciudad palaciega fue la sede de la primera dinastía persa, hace más de 2.500 años.

Persépolis a vista de pájaro grabado de Chipiez

La que fuese gran capital aqueménida se encuentra en la llanura de Marv Dasht a unos 45 kms. al noroeste de Shiraz. Es un conjunto arquitectónico formado por varios palacios, la mayoría de ellos todavía siguen mostrando su magnificencia a pesar de las destrucciones causadas por las guerras y el paso del tiempo. Todas las edificaciones están situadas sobre una inmensa terraza, con unas dimensiones de 450 x 270 x 15 metros y construidas con grandes piedras unidas entre sí sin ningún tipo de cemento. Los materiales con los que se construyeron el palacio fueron principalmente madera, ladrillos cocidos y secados al sol y piedra caliza del lugar.

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Persépolis es un nombre griego que significa Ciudad de Persia; los persas la llamaron Takht-e Jamshid, que traducido significa el Trono de Jamshid, un rey muy conocido de la mitología persa al que creían constructor de aquellos suntuosos palacios. La vida activa de la capital fue muy breve puesto que la construcción se inició con Darío I en el año 518 a. de C. que quería construir una sede sin igual para su imperio y continuó durante los reinados de Jerjes y Artajerjes. En el año 331 a. de C. fue destruida por Alejandro Magno en venganza por las continuas guerras de los persas contra los griegos, a partir de aquel momento quedó abandonada.

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Para acceder a los palacios se sube por una escalera monumental, al llegar a lo alto de la plataforma lo primero que aparece es la Puerta de Todas las Naciones o Puerta de Jerjes. A ambos lados de cada puerta se alzaban colosales esculturas de unos toros con cabeza humana. La puerta que estaba orientada al este no se conserva.

Uno de los principales palacios es la Apadana, cuya función era la de servir como salón de recepciones de Darío. La monumental sala era capaz de albergar a 10.000 personas. Durante las fiestas del equinoccio de la primavera (el año nuevo o Now Ruz) los monarcas de los estados vasallos venían aquí a ofrecer su tributo anual al Rey de Reyes aqueménida. El edificio se alza sobre una plataforma de 76 x 76 metros. Se accede a la parte superior por medio de unas escaleras situadas una en el lado norte y otra en el lado oriental. En el interior de la gran sala hipóstila cuadrada, que mide 60 x 60 metros, había 36 columnas de 19 metros de altura que sostenían enormes vigas de madera de cedro. Las decoraciones en bajorrelieve que adornan las escaleras de acceso a la Apadana son una obra de arte de máxima categoría mundial.

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El Salón de las Cien Columnas, es el mayor que hay en Persépolis, y es conocido también en Irán como Kâj-e-Bâr (el Palacio de Bar). Fue construido por Jerjes y acabado por Artajerjes. Tenía cien columnas de 20 metros de altura. Es de planta cuadrada de 80 metros de lado y tenía un solo pórtico, sustentado por dos hileras de ocho columnas cada una. Todavía son visibles bastantes bajorrelieves mostrando escenas de la corte. El palacio de Jerjes está situado en la zona sur de Persépolis. También se le conoce como palacio de Hadish, que significa palacio-vivienda. En los muros del propileo hay relieves representando a Darío I y Jerjes. El palacio de Darío I es conocido como el palacio Tachara o palacio de invierno, también se le conoce como palacio de los espejos. Se encuentra al suroeste de la Apadana situado sobre una base que se eleva unos dos metros sobre el nivel del entorno. El mal estado de conservación sólo permite identificar la distribución, que mantenía una sala interior de planta cuadrada, pero la forma del conjunto, incluyendo el pórtico, orientado al sur, era rectangular.

Imperio Persa 500 a.C.

Otras importantes edificaciones son el Palacio de los Espejos, el Tripilón, el Tesoro Imperial, los harenes, las murallas y las torres de defensa. En un flanco de la montaña se abren las Tumbas Reales, pertenecientes al rey aqueménida Darío III y a los monarcas sasánidas Ardeshir II y Ardeshir III. Las sepulturas están directamente excavadas en la roca. Para darse cuenta de la importancia de este conjunto palaciego hay que tener en cuenta que la arquitectura persa de aquel entonces estaba bajo la influencia de varias corrientes artísticas. Por un lado estaba la influencia que desde la antigüedad habían tenido de los Urartios (a orillas del lago Van en la actual Turquía) y de los elamitas, desaparecidos varios siglos antes en aquella misma región. Por otro lado, mediante las continuas incursiones de lo persas a tierras de Grecia, Egipto, Babilonia, Lidia etc, los persas habían elaborado un arte arquitectónico ecléctico y con las conquistas de dichos territorios habían también acumulado una ingente riqueza que les permitió contratar a los mejores tallistas, arquitectos y artesanos de su tiempo para la construcción de los palacios.

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Según las estadísticas, Persépolis es el monumento más visitado de Irán después de la tumba del poeta Hafez, en la cercana Shiraz, y este segundo puesto junto al poeta nacional de los persas le honra más si cabe. El conjunto palaciego de Persépolis fue inscrito en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el año 1979. Recibe cada año a miles de turistas tanto nacionales como extranjeros que acuden a contemplar esta maravilla de la antigüedad que fue destruida en el siglo IV a. C, por un incendio provocado por Alejandro Magno.

En la primavera del 331 a.C. Alejandro hizo una peregrinación al gran templo y oráculo de Amón-Ra, el dios egipcio del Sol a quien los griegos identificaron con Zeus. Se creía que los primeros faraones egipcios eran hijos de Amón-Ra, y Alejandro, el nuevo dirigente de Egipto, quería que el dios le reconociera como su hijo. La peregrinación tuvo éxito, y quizá confirmara la creencia de Alejandro en su propio origen divino. Dirigiéndose de nuevo hacia el norte, reorganizó sus fuerzas en Tiro y salió hacia Babilonia con un ejército de 40.000 infantes y 7.000 jinetes. Cruzó los ríos Éufrates y Tigris y se encontró con Darío al frente del ejército persa, el cual, según informes exagerados, llevaba un millón de hombres, cantidad que no impidió que sufriera una derrota devastadora en la batalla de Arbelas (o Gaugamela) el 1 de octubre del 331 a.C. Darío huyó al igual que hizo en Isos y un año más tarde fue asesinado por uno de sus propios colaboradores. Babilonia se rindió después de Gaugamela, y la ciudad de Susa, con sus enormes tesoros, fue igualmente conquistada. Más tarde, hacia mitad del invierno, se dirigió a Persépolis, la capital de Persia. Después de robar los tesoros reales y apropiarse de un rico botín, quemó la ciudad, lo cual completó la destrucción del antiguo Imperio persa. El dominio de Alejandro se extendía a lo largo y ancho de la orilla sur del mar Caspio, incluyendo las actuales Afganistán y Beluchistán, y hacia el norte a Bactriana y Sogdiana, el actual Turkestán ruso, también conocido como Asia central. Sólo le llevó tres años, desde la primavera del 330 a.C. hasta la primavera del 327 a.C., dominar esta vasta zona.

Hay quienes creen que el propósito de Alejandro Magno al destruir Persépolis fue el rencor que les tenía a los persas porque Jerjes hubo arrasado Atenas, otros sostienen que el conquistador macedonio sintió una gran envidia al contemplar tanta grandeza, por lo que decidió destruirla incendiándola, y otros investigadores propugnan la teoría de que el incendio fue casual y no provocado.

En cuanto al saqueo de Persépolis por las tropas de Alejandro Magno, el historiador clásico Plutarco nos cuenta que cuando el conquistador macedonio saqueó la ciudad palaciega de Persépolis le hizo falta más de 500 camellos y más de un centenar de burros para cargar con el botín.

El deterioro que ha sufrido Persépolis no se limita a aquel incendio sino que a lo largo de su extensa historia este conjunto palaciego ha sido muy perjudicado tanto por agentes humanos como meteorológicos.

Entre las curiosidades cabe destacar el hecho de que se sabe a ciencia cierta que los trabajadores, desde los capataces hasta el último obrero, pasando por los tallistas, aguadores etcétera, eran todos asalariados, dato éste que se desprende de las más de 40.000 tablillas en barro que se han desenterrado en la zona en las que, en lengua elamita, están registradas con detalle las cuentas de los salarios que percibían los trabajadores. Estas tablillas echan por tierra la teoría que defendía que Persépolis había sido construida haciendo uso de esclavos, como las pirámides de Egipto.

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Para la construcción de esta magna obra trabajaron obreros y artesanos de diferentes pueblos, como egipcios, griegos, elamitas etcétera, y es por esto que en Persépolis podemos contemplar un arte sincrético donde se combinan las artes de pueblos muy dispares, pero sazonada con el espíritu persa.

Se sabe por los documentos en barro de los que disponemos que no sólo los hombres recibían salario para la construcción de Persépolis, sino que también las mujeres que trabajaron en la obra percibían su sueldo en especie, como trigo, cereales y carne.

Otra de las características que llaman la atención en Persépolis es la existencia dentro de sus paredes de extensas inscripciones en cuneiforme, tanto en antiguo persa como en elamita. Estas inscripciones, que han sido estudiadas y traducidas por los iranólogos, invitan al pueblo a respetar la Ley y a adorar a Dios (Ahura Mazda), y en ellas pueden también leerse cómo se invita a todas las naciones a vivir en paz y armonía, al amparo de las leyes y teniendo presente los derechos de los ciudadanos.

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Persépolis ha tenido algunas partes enterradas que han visto la luz en recientes excavaciones, después de muchos siglos en la oscuridad, o lo que es lo mismo, han sido preservadas de la erosión y del saqueo así como de los incautos que han escrito sus grafitti como recuerdo de su paso.

Museo de Persépolis

En el mismo recinto de Persépolis se encuentra ese singular museo. Fue fundado en el año 1937, siendo uno de los más antiguos del país. En sus salas se exhiben importantes objetos aqueménidas hallados en las excavaciones de los palacios, destacan las lápidas de arcilla con escritura cuneiforme, instrumentos musicales, armas y cerámicas.


(3) Protestan contra la presa que amenaza inundar lugares como Persépolis

La reciente inauguración de una nueva presa en el sur de Irán ha desatado protestas en el país por los daños que supone para importantes sitios arqueológicos, incluida la ciudad de Persépolis, considerada el corazón de la antigua Persia.

Protestas por Sivand Dam

Foto: Youths gather in front of Iran’s Cultural and Heritage Organisation in Tehran to protest against the Sivand Dam April 21, 2007. The dam is located in a region housing some of Iran’s richest and most celebrated archaeological sites and the protesters said the dam poses a direct threat to historical sites such as the tomb of Cyrus the Great, the founder of the Persian Empire. REUTERS/Stringer (IRAN)

Intelectuales, arqueólogos y escritores han criticado duramente y considerado una ’estupidez’ la apertura del dique de Sivand, en el valle de ’Darre Bolagui’, que tuvo lugar el jueves por órdenes del presidente ultraconservador de Irán Mahmud Ahmadineyad.

La inauguración había sido retrasada varios meses debido a las protestas en Irán y a una petición de la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Algunos de los lugares que la presa puede dañar, como Persépolis y Pasargada, e incluso la tumba de Ciro ’el grande’, situados a pocos kilómetros de la presa, y que forman parte del Patrimonio de la Humanidad.

En los últimos meses un grupo de arqueólogos extranjeros emprendieron excavaciones en la zona, donde aparecieron una antigua carretera real y los restos de una pequeña ciudad que se remontan a tiempos de la dinastía aquemenida, del siglo VI antes de Cristo.

El descubrimiento ha hecho aumentar las protestas y hoy mismo centenares de personas se manifestaron ante la sede del Organismo de la Herencia Cultural de Irán, en Teherán, y exigieron la dimisión de su director, Rahim Mashahi.

La concentración fue convocada por el Comité Estudiantil para Defender la Pasargada, pero a los estudiantes, muchos de ellos procedían de otras ciudades, se unieron intelectuales y arqueólogos que se enteraron de la hora de la concentración a través de Internet y los mensajes de móvil.

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’La presa de Sivand es un dique contra la cultura’, ’¿Por que conocéis a Irán por su petróleo y no por su historia como Egipto y la India?’ y ’La herencia cultural de Irán es la herencia cultural de la humanidad’, se leía en las pancartas que llevaban los manifestantes.

La presa de Sivand no solo inundaría el sitio arqueológico de Darre Bolagui, sino que también amenaza la tumba de Ciro el grande en Pasargada, a solo 4 kilómetros de esa zona, por el cambio climático y la humedad que producirá en la zona, según dijeron los manifestantes en un comunicado.

Pasargada, declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004, esta situada en el sur de la ahora República Islámica de Irán, en la provincia de Fars, y era la capital del imperio persa aquemenida, fundado por Ciro el Grande (575-530 a.c)

El rey medo-persa, que conquistó Babilonia en 539 a.C y liberó a los judíos de la esclavitud en esta ciudad, es el autor de una declaración en pro de los derechos humanos inscrita en una pieza cilíndrica de arcilla.

Al contrario de lo que era habitual entre los reyes de su tiempo, Ciro comentó que había entrado en Babilonia con la paz y había respetado a los pueblos, sus creencias y a sus costumbres.

’El proyecto de Sivand destruye las esperanzas para construir una buena industria del turismo en esa zona’, dijo a EFE Nasrin, una joven de 22 años que estudia ingeniería industrial.

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Bahman, estudiante de arqueología de 21 años, consideró, por su parte, que la presa ’dañará además el medio ambiente de la zona donde existen árboles que en algunos casos tienen hasta 500 años de edad’.

El régimen islámico de Teherán no estima la historia pre islámica de Irán y califica de ’tiempos de la tiranía’ a los 2500 años de la historia real, cuyo ultimo monarca Shah Mohamad Reza Pahlavi fue derrocado por la Revolución Islámica de 1979.

El director del organismo de la Herencia Cultural de Irán, ha insistido en que el dique de Sivand no representa ninguna amenaza para Pasargada, y que de ser así, el organismo que preside ’hará luego todo lo posible’ para conservar la tumba de Ciro.

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Sin embargo, Mashahi ni otro responsable iraní se refirieron a la posible inundación de Dare Bolagui y de los restos arqueológicos encontrados recientemente en dicha zona.

Fuente: Terra Actualidad – EFE, 21 de abril de 2007
Enlace: http://actualidad.terra.es/cultura/articulo/protestan
_persepolis_presa_amenaza_inundar_1528019.htm


Iran dam unleashes torrent of controversy

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Tumba de Ciro el Grande 01 ta

Photos: Iranians visit the limestone tomb at Pasargadae of King Cyrus the Great, who founded the Achaemenid empire in 6th century B.C. in Pasargadae near the city of Shiraz, 1000 Kms. south of Tehran in March 2006. Iran has overruled critics and started filling a new dam in the parched south of the country that will drown an ancient archaeological site and could threaten the tomb of Cyrus the Great.(AFP/File)

Iran has overruled critics and started filling a new dam in the parched south of the country that will drown an ancient archaeological site and could threaten the tomb of Cyrus the Great.

Thousands of activists have rallied and petitioned the government not to flood the dam, which is only seven kilometres (four miles) from Pasargadae -- the first capital of the Persian Empire.

During a visit to the area earlier this month, President Mahmoud Ahmadinejad ordered the inauguration of the Sivand dam. Once operational, the dam will supply water for irrigation as well as provide hydroelectric power.

But it will also drown parts of the Tange Bolaghi area, a mountain pass with ancient settlements dating back to 5,000 BC.

And protestors are worried that increased humidity from the lake could damage the limestone tomb at Pasargadae of King Cyrus the Great, who founded the Achaemenid empire in 6th century BC.

Cyrus remains a revered figure for Iranians as the conqueror of the ancient Mesopotamian city of Babylon and author of the Cyrus Cylinder, a declaration in cuneiform seen by some as the world’s first assertion of human rights.

His tomb is an imposing construction rising 10 metres (32 feet) amid the ruins of the ancient capital with a base of six monumental stone steps leading up to his mausoleum.

Nobel Peace laureate Shirin Ebadi and fellow human rights lawyer Mohammad Ali Dadkhah have lodged a complaint on behalf of 3,000 Iranians against Cultural Heritage Organization (CHO) head Esfandyar Rahim Mashai and Energy Minister Parviz Fattah.

"We demand that the flooding be immediately halted but despite the sensitivity of the issue the court has not taken a decision yet," Dadkhah told AFP.

"We have expert studies and documents that prove the dam will drastically change the ecology of the region and damage the tomb when flooded," he said.

"We have to choose wisely between flooding a dam which is useful for a limited period and cultural heritage that links the past, present and future of this land," said Dadkhah.

The lawyer won two lawsuits last year to prevent damage to sites in the historic city of Isfahan, which raised concern that the authorities were not paying enough attention to Iran’s ancient heritage.

These involved the construction of a tall building in Naqsh-e Jahan Square, which which was reduced by several floors, and a subway route under historic Chahar Bagh Street.

The conservative government has rejected any criticism that is is less than attentive to Iran’s pre-Islamic past in Isfahan, Pasargadae or elsewhere.

It insists that flooding the dam will stop the moment there is any proof of a risk to Pasargadae, and points to the importance of its completion for the local community.

The lake produced by the dam will be 11 kilometres (seven miles) long and will hold 92 million cubic meters of water, increasing the amount of fertile land in an region by 9,000 hectares (22,239 acres).

The authorities are also hoping the water from the dam will help local communities stem a salinization process that has put 28,000 hectares (71,166 acres) of farmland in jeopardy.

Pasargadae lies 50 kilometres (30 miles) from the former Achaemenid capital Perseopolis, Iran’s best known ancient site, which is visited by thousands of foreign tourists each year but is too far away to be threatened by the dam.

It will take takes up to a year to fully flood the dam, and the CHO says it could be halted if experts proved humidity posed a threat to the nearby sites.

"We have invited foreign specialists to join our own people currently working at the site and we hope to have enough data within a few months to decide whether flooding should stop," CHO research chief Taha Hashemi told AFP.

"The ministry of energy is obliged to halt the operation if we find the slightest evidence that the humidity is damaging to the tomb," said Hashemi, who was in charge of the CHO’s legal affairs under reformist former president Mohammad Khatami.

After Pasargadae was recorded as a UNESCO World Heritage Site in 2004, the organization appealed to international archaeologists to join excavation operations on the site.

The teams discovered 7,000-year-old inhabited caves and pottery ovens, wine-making facilities dating back to pre-Islamic Sassanid era (224-651 AD) and remains of the Imperial Road connecting the Achaemenid capitals of Persepolis and Susa.

Despite scepticism voiced by critics, Hashemi insists that excavations in Tange Bolaghi have been completed and that there is nothing significant left to be unearthed.

"All the excavating teams wrote there is no problem to flooding the dam," he said, dismissing speculation that the current government prefers preserving Islamic heritage to pre-Islamic relics.

"We stand firm against any threats. There is absolutely no difference between pre-and post Islam.

"I am not surprised by the protests and I truly appreciate people’s concern. Old civilizations were built by water; one must be careful with modern day dams."

Source: Hiedeh Farmani. TEHRAN (AFP) - Thu Apr 26, 12:46 PM ET
Link: http://news.yahoo.com/s/afp/20070426/lf_afp/
iranarcheology_070426164659;_ylt=Ainogu76rNpVtu6ZJ8bMG9MmWccF

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3 comentarios

Krysia Arias -

Me parece una vision muy importante de la historia persa.

francisco -

No deja de ser curioso que el mismo gobierno que criticou la exibition de la pelicula "300", para defender ele honor de los soldados persas sea el mismo que ahora no tinene problemas en destruir la capital historica de los mismos...

Padín -

Me parece impresionante y terrible. Aunque la noticia parece un poco alarmista, no deja de ser un despropósito inmenso. Me recuerda a la inundación, también por una presa, de las ciudades de Apamea y Ziugma, sin casi tiempo a excavar ni una centésima parte, y que se llevó tesoros irrecuperables.
Felicidades (y gracias) por su blog, me es muy útil.
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