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Terrae Antiqvae

Israel

Encuentran un amuleto judío de época romana en un cementerio austriaco

 

ΣΥΜΑ ΙΣΤΡΑΗΛ ΑΔΩNΕ ΕΛΩΗ ΑΔΩN Α ("Oye, Israel. El Señor nuestro Dios es el único Señor") 

Foto: REUTERS/University of Vienna/Handout (AUSTRIA)

Arqueólogos del Instituto de Prehistoria e Historia Antigua de la Universidad de Viena (Austria) descubrieron el testimonio más antiguo de cultura judía en territorio austriaco. En un cementerio en Halbturn, en el estado federado de Burgenland, fue hallado un amuleto que data del siglo III en el que se encuentra grabada una oración. Consta de una chapa de oro de 2,2 centímetros de largo.

El grabado es una oración judía del Antiguo Testamento, que reza: "Oye, Israel. El Señor nuestro Dios es el único Señor", escrito con símbolos griegos. Para los investigadores el hallazgo de este elemento es un indicio de que ya en la época del Imperio Romano vivían judíos en Europa Central. Hasta ahora se habían considerado como primeros testimonios de cultura judaica dentro de Austria unas cartas de la Edad Media, que datan del siglo IX.

A más tardar desde el siglo III de nuestra era los judíos comienzan a asentarse en toda la orbe de la Antigüedad. Especialmente al cabo de la segunda guerra de los judíos contra el Imperio Romano es que Roma, la vencedora, vendió judíos a gran escala como esclavos a todos sus dominios. Se presume que de esta manera, así como por migraciones voluntarias es que los judíos llegaron a Austria.

Fuente: DPA, Viena. cultura@laprensa.com.sv. 14 de marzo de 2008

Photos Copyright University of Vienna, Institute of Prehistory and Early History.:

1.- Gold_Scroll.jpg

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(2) Archaeological sensation in Austria. Scientists from the University of Vienna unearth the earliest evidence of Jewish inhabitants in Austria

Archaeologists from the Institute of Prehistory and Early History of the University of Vienna have found an amulet inscribed with a Jewish prayer in a Roman child's grave dating back to the 3rd century CE at a burial ground in the Austrian town of Halbturn.

The 2.2-centimeter-long gold scroll represents the earliest sign of Jewish inhabitants in present-day Austria.

This amulet shows that people of Jewish faith lived in what is today Austria since the Roman Empire. Up to now, the earliest evidence of a Jewish presence within the borders of Austria has been letters from the 9th century CE. In the areas of the Roman province of Pannonia that are now part of Hungary, Croatia and Serbia, gravestones and small finds attest to Jewish inhabitants even in antiquity. Jews have been settling in all parts of the ancient world at the latest since the 3rd century BCE. Particularly following the second Jewish Revolt against the Roman Empire, the victorious Romans sold large numbers of Jews as slaves to all corners of the empire. This, coupled with voluntary migration, is how Jews also might have come to present-day Austria.

Child's grave

The one or two year old child, which presumably wore the silver amulet capsule around its neck, was buried in one of around 300 graves in a Roman cemetery which dates back to the 2nd to 5th century CE and is situated next to a Roman estate ("villa rustica"). This estate was an agricultural enterprise that provided food for the surrounding Roman towns (Carnuntum, Györ, Sopron).

The gravesite, discovered in 1986 in the region of Seewinkel, around 20 kilometres from Carnuntum, was completely excavated between 1988 and 2002 by a team led by Falko Daim, who is now General Director of the Roman-German Central Museum of Mainz, with the financial backing of the Austrian Science Fund FWF and the Austrian state of Burgenland. All in all, more than 10,000 individual finds were assessed, most notably pieces of glass, shards of ceramic and metal finds. The gold amulet, whose inscription was incomprehensible at first, was only discovered in 2006 by Nives Doneus from the Institute for Prehistory and Early History of the University of Vienna.

The inscription on the amulet is a Jewish prayer:

ΣΥΜΑ ΙΣΤΡΑΗΛ ΑΔΩNΕ ΕΛΩΗ ΑΔΩN Α

Hear, O Israel! The Lord is our God, the Lord is one.

Greek script, Hebrew language

Greek is common with amulet inscriptions, although Latin and Hebrew and amulet inscriptions are known. In this case, the scribe's hand is definitely familiar with Greek. However, the inscription is Greek in appearance only, for the text itself is nothing other than a Greek transcription of the common Jewish prayer from the Old Testament (Deuteronomy, 6:4): "Hear, O Israel! The Lord is our God, the Lord is one."

Amulet to protect against demons

Other non-Jewish amulets have been found in Carnuntum. One gold- and three silver-plated amulets with magical texts were found in a stone sarcophagus unearthed west of the camp of the Roman legion, including one beseeching Artemis to intervene against the migraine demon, Antaura. Amulets have also been found in Vindobona and the Hungarian part of Pannonia. What is different about the Halbturn gold amulet is its Jewish inscription. It uses the confession to the center of Jewish faith and not magic formulae.

The gold-plated artefact from Halbturn can be viewed from 11 April 2008 onwards as part of the "The Amber Road - Evolution of a Trade Route" exhibition in the Burgenland State Museum in Eisenstadt.

Contact

Dr. Falko Daim

(Then Head of Project at the University of Vienna)

General Director of the Roman-German Central Museum

Research Institute for Prehistory and Early History

55116 Mainz, Ernst-Ludwig-Platz 2

Germany

Tel. +49-6131-9124 116

Mob. +49-160-969 429 99

daim@rgzm.de

Alexandra Frey

Public Relations

University of Vienna

1010 Vienna, Dr.-Karl-Lueger-Ring 1

Austria

Tel. +43-1-4277-175 31

alexandra.frey@univie.ac.at

Copyright: University of Vienna, Institute of Prehistory and Early History.

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Hallazgo de sello confirma a la Biblia como fuente de documentación histórica

Photo: Edwin Trebels courtesy of Dr. Eilat Mazar

Arqueólogos israelíes han descubierto en Jerusalén un sello de unos 2.500 años de antigüedad que, según algunos expertos, confirma la teoría de que la Biblia se puede emplear como fuente de documentación histórica.

En el sello aparece en caracteres hebreos arcaicos el nombre de la familia Temech, que de acuerdo con el Libro de Nehemías figuró entre los exiliados que regresaron a Judea en el 537 antes de Cristo tras el fin de su cautiverio en Babilonia, en el actual Irak.

"Es un nexo entre las pruebas arqueológicas y el relato bíblico, al evidenciar la existencia de una familia explícitamente mencionada en la Biblia", explicó a Efe la arqueóloga Eilat Mazar, que dirige las excavaciones en las que apareció el sello, de piedra negra, con forma elíptica y unas dimensiones de 2,1 por 1,8 centímetros.

La especialista explicó que, según la Biblia, los Temech vivían en una zona de Jerusalén conocida como el "Opel", especialmente designada para los "funcionarios" ("Nethinim") del Primer Templo que el Rey Salomón construyó en el siglo X antes de Cristo.

El relato bíblico narra que, tras la deportación de los israelitas a Babilonia por Nabucodonosor después de que ese rey babilónico conquistara Jerusalén en el 586 a.C., los Temech figuraron entre las primeras familias que regresaron a Judea.

Mazar subrayó la influencia mesopotámica que muestra el sello, en una de cuyas caras hay grabada una escena ritual en la que dos sacerdotes situados a ambos lados de un altar elevan sacrificios a la diosa babilónica Sin, representada por una luna creciente y cuyo culto podría en principio resultar herético para cualquier judío.

La experta admitió que ese detalle "nos ha llamado la atención", y especuló con la posibilidad de que el sello se preparara en Babilonia con un espacio vacío para el nombre de un cliente potencial, y que pudo haber sido comprado por sus propietarios en algún bazar.

Otra característica que viene a confirmar la identidad babilónica del artesano del sello es que la caligrafía está inclinada hacia la izquierda, quizás por la costumbre de la escritura cuneiforme de Mesopotamia, que va de izquierda a derecha.

Mazar presentará el domingo su hallazgo en la Conferencia de Herzliya, el principal foro de debate interdisciplinar de Israel y donde expondrá sus conclusiones sobre el sello, que se suma a una larga lista de descubrimientos arqueológicos que ha protagonizado la familia de la experta.

La directora de las excavaciones que han permitido el hallazgo es nieta del conocido arqueólogo Benjamín Mazar, fallecido en 1995 y quien excavó en los alrededores de las murallas que rodeaban el templo de Jerusalén, en una zona llamada "Monte del Templo", por los judíos, "Santuario del Noble" por los musulmanes, y comúnmente conocida como "Explanada de las mezquitas".

A sus pies se encuentra el Muro de las Lamentaciones, junto al que Benjamín Mazar dejó al descubierto grandes superficies de un yacimiento arqueológico de la época del Segundo Templo (516-70 d.C.) y en cuyas cercanías su nieta encontró hace pocos días el sello.

Eilat Mazar, que centra el grueso de sus investigaciones en el período más antiguo de la historia de Israel, cuenta también en su haber con varios hallazgos importantes, entre otros el de la base de una estructura arquitectónica localizada en Jerusalén y que podría corresponder al palacio del mítico rey David.

Fuente: EFE, Jerusalén / Proceso Digital.hn, 17 de enero de 2008


(2) First Temple seal found in Jerusalem

A stone seal bearing the name of one of the families who acted as servants in the First Temple and then returned to Jerusalem after being exiled to Babylonia has been uncovered in an archeological excavation in Jerusalem's City of David, a prominent Israeli archeologist said Wednesday.

The 2,500-year-old black stone seal, which has the name "Temech" engraved on it, was found earlier this week amid stratified debris in the excavation under way just outside the Old City walls near the Dung Gate, said archeologist Dr. Eilat Mazar, who is leading the dig.

According to the Book of Nehemiah, the Temech family were servants of the First Temple and were sent into exile to Babylon following its destruction by the Babylonians in 586 BCE.

The family was among those who later returned to Jerusalem, the Bible recounts.

The seal, which was bought in Babylon and dates to 538-445 BCE, portrays a common and popular cultic scene, Mazar said.

The 2.1 x 1.8-cm. elliptical seal is engraved with two bearded priests standing on either side of an incense altar with their hands raised forward in a position of worship.

A crescent moon, the symbol of the chief Babylonian god Sin, appears on the top of the altar.

Under this scene are three Hebrew letters spelling Temech, Mazar said.

The Bible refers to the Temech family: "These are the children of the province, that went up out of the captivity, of those that had been carried away, whom Nebuchadnezzar the king of Babylon had carried away, and came again to Jerusalem and to Judah, every one unto his city." [Nehemiah 7:6]... "The Nethinim [7:46]"... The children of Temech." [7:55].

The fact that this cultic scene relates to the Babylonian chief god seemed not to have disturbed the Jews who used it on their own seal, she added.

The seal of one of the members of the Temech family was discovered just dozens of meters away from the Opel area, where the servants of the Temple, or "Nethinim," lived in the time of Nehemiah, Mazar said.

"The seal of the Temech family gives us a direct connection between archeology and the biblical sources and serves as actual evidence of a family mentioned in the Bible," she said. "One cannot help being astonished by the credibility of the biblical source as seen by the archaeological find."

The find will be announced by Mazar at the 8th annual Herzliya Conference on Sunday.

The archeologist, who rose to international prominence for her recent excavation that may have uncovered King David's palace, most recently uncovered the remnants of a wall from Nehemiah.

The dig is being sponsored by the Shalem Center, a Jerusalem research institute where Mazar serves as a senior fellow, and the City of David Foundation, which promotes Jewish settlement throughout east Jerusalem.

Source: ETGAR LEFKOVITS, The Jerusalem Post.com, Jan 17, 2008

Descubren la huella de una sandalia romana en un muro de las ruinas de Sussita (Israel)

Sussita huella sandalia legionario romano 1

Foto: University of Haifa

Arqueólogos que están excavando en las ruinas de la antigua ciudad helenístico-romana de Sussita (Hipos), junto al Mar de Galilea, han descubierto en un muro una misteriosa huella; la de una sandalia con clavos de un legionario romano. Se ignora si la huella fue dejada por un soldado romano que quizá participó en la construcción de esa muralla, o de alguno que dejó de prestar su servicio militar y conservó ese calzado para trabajar como albañil, informa hoy el diario Haaretz, que se remite al director de las excavaciones, Arthur Segal.

Antes del hallazgo, el único testimonio arqueológico similar se encontró en el Muro de Adriano, en Gran Bretaña.

El misterio en torno de la huella hallada en el muro de Sussita, construida hacia el tercer siglo antes de Cristo y destruida por un terremoto en el 749, se debe a que, según el arqueólogo, los proyectos de construcción en Israel estaban a cargo de sus ciudades, y no participaban en ellos los conquistadores romanos.

Los arqueólogos encontraron el año pasado una inscripción escrita por dos residentes de Susita al terminar su servicio militar, lo que llevó a los investigadores a pensar que ese podría ser también el caso del que dejó la huella de la sandalia.

La huella fue encontrada durante las excavaciones alrededor de la fortificación romana que circundaba a la ciudad.

Los griegos llamaron a la ciudad "Hipos" (Caballo) pues fue enclavada sobre una colina que semeja el lomo de un equino. Los romanos le dieron el nombre arameo de Sussita, voz que también designa a ese animal, y que se conserva el hebreo moderno, "sus".

Sussita Vaso 2

Foto: University of Haifa

La mayor parte de las construcciones en Sussita, probablemente fundada por el rey seléucida Antiochus Epifanes -aliado de Grecia y enemigo de los judíos de aquella época- data del período romano.

Fuente: EFE / Diario de Mallorca, 15 de agosto de 2007
Enlace: http://www.diariodemallorca.es/secciones/noticia.jsp?pRef=
1623_18_285346__Ciencia-Descubren-huella-sandalia-romana-muro-ruinas-Susita


Hippos (Sussita)

Photo Gallery I
Photo Gallery II
Photo Gallery III
Photo Gallery IV

Hippos2003ReportPhotos (29 images)
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(2) Ancient Footprint Uncovered at Hippos (Sussita) Dig

Archaeologists have discovered a footprint made by the sandal of a Roman soldier in a wall surrounding the Hellenistic-Roman city of Hippos (Sussita), east of the Sea of Galilee. The footprint was discovered during this eighth season of excavation, led by Prof. Arthur Segal from the Zinman Institute of Archaeology at the University of Haifa in conjunction with archaeologists from the Polish Academy of Sciences and Concordia University in St. Paul, Minnesota. "This rare footprint, which is complete and well preserved, hints at who built the walls, how and when," said Michael Eisenberg of the Zinman Institute at the University of Haifa.

Sussita vista 3

Foto: University of Haifa

The print, made by a hobnailed sandal called caliga, the sandal worn by Roman soldiers, is one of the only finds of this type. The discovery of the print in the cement led archaeologists to presume that legionnaires participated in construction of the walls.

The excavations of this section of the southern city walls also revealed towers and well-protected structures for positioning weapons such as catapults and ballistae built into the wall.

The ancient city of Hippos (Sussita), at 350 meters above sea level, overlooks the Sea of Galilee. The city was established during the period of Seleucid rule. It flourished during the Roman and Byzantine periods until it was destroyed by an earthquake in the year 749. Hippos (Sussita), together with Beit Shean and other cities east of the Jordan River, formed the "Decapolis", the area in which Jesus performed most of the miracles described in the New Testament. "The remains of Sussita, its view of the Golan Heights and the Galilee and its historic significance in Christianity, have made it one of the most attractive sites in northern Israel," said Prof. Segal.

This season’s excavations have uncovered additional, important finds: the city’s colonnaded street, some 240 meters long; a magnificent, marble-paneled bathhouse; and a glass bottle with an embossed face. On the final day of the dig another unusual find was uncovered: part of a white marble statue, a hand holding a staff, apparently part of a Greek god. The archaeologists are hopeful that during the next digging season they will find other pieces of the statue which is estimated to be 2 meters high.

Link: http://www.newswise.com/articles/view/532736/?sc=rsln

Un arqueólogo israelí descubre la posible tumba del Rey Herodes al sur de Jerusalén

Herodium reconstrucción y planta

El arqueólogo israelí Ehud Netzer, de la Universidad Hebrea, ha descubierto una tumba en una colina del desierto de Judea, al sur de Jerusalén, en la que podría estar enterrado el bíblico Rey Herodes, según informó la propia universidad citada por el diario israelí ’Haaretz’.

La tumba se encuentra en un lugar conocido precisamente como Herodium, situado en una colina claramente visible desde el sur de Jerusalén. El Rey Herodes construyó un palacio en esta misma colina y los investigadores creen haber descubierto su sepultura en este lugar, aseguró ayer la Universidad Hebrea.

La Universidad había mantenido esta información en secreto hasta hoy, con el objetivo de anunciar el descubrimiento en rueda de prensa, lo que no ha impedido a ’Haaretz’ adelantarse al anuncio a través de su página de Internet.

Herodes reinó en Tierra Santa desde el 40 antes de Cristo, en pleno dominio romano. En la actualidad aún se puede apreciar la muralla que hizo levantar alrededor de la Ciudad Vieja de Jerusalén, en tiempos del llamado Segundo Templo. También fue conocido por sus construcciones en Jericó y la fortaleza de Masada, entre otros lugares.

Según ’Haaretz’, el arqueólogo que ha descubierto la tumba, Ehud Netzer, profesor de la Universidad Hebrea, trabaja en el lugar desde 1972. Hasta la fecha se daba por sentado que Herodes había sido enterrado en el Herodium, pero las varias década de excavaciones efectuadas hasta la fecha no habían servido para confirmar esta tradición. La tumba ha aparecido finalmente en una zona que no había sido explorada, situada entre dos palacios construidos por Herodes.

En el siglo I después de Cristo, el historiador Josefo Flavio describió la tumba y los funerales por Herodes, quien murió en el año cuatro después de Cristo en Jericó.

Herodión Vista Aérea ta

El Herodium fue también uno de los últimos baluartes de los judíos que se sublevaron contra los romanos y fue conquistado y arrasado por las tropas del Imperio en el año 71 después de Cristo, un año después de la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén.

Fuente: Terra Actualidad - Europa Press, 7 de mayo de 2007
Enlace: http://actualidad.terra.es/internacional/
articulo/rey_herodes_jerusalen_1557541.htm

Mapa Herodium


Enlaces relacionados: Herodium (or Herodion)

http://www.pohick.org/sts/herodium.html
http://www.bibleplaces.com/herodium.htm


(2) Researchers say they’ve found Herod’s tomb

Discover made at Herodium where Jewish king’s palace once stood

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Photo: An aerial view of Herodium shows excavations at the top of the hill in the Judean Desert. Hebrew University says the tomb of King Herod has been found after decades of excavations at Herodium. (Deror Avi via Wikipedia)

An Israeli archaeologist has found the tomb of King Herod, the legendary builder of ancient Jerusalem and the Holy Land, Hebrew University said late Monday.

The tomb is at a site called Herodium, a flattened hilltop in the Judean Desert, clearly visible from southern Jerusalem. Herod built a palace on the hill, and researchers discovered his burial site there, the university said.

The university had hoped to keep the find a secret until Tuesday, when it planned a news conference to disclose the find in detail, but the Haaretz newspaper found out about the discovery and published an article on its Web site.

Herod became the ruler of the Holy Land under the Romans around 74 B.C. The wall he built around the Old City of Jerusalem still stands, and he also ordered big construction projects in Caesaria, Jericho, the hilltop fortress of Massada and other sites.

It has long been assumed Herod was buried at Herodium, but decades of excavations had failed to turn up the site. The 1st century historian Josephus Flavius described the tomb and Herod’s funeral procession.

Haaretz said the tomb was found by archaeologist Ehud Netzer, a Hebrew University professor who has been working at Herodium since 1972. The paper said the tomb was in a previously unexplored area between the two palaces Herod built on the site. Herod died in 4 B.C. in Jericho.

Herodium was one of the last strong points held by Jewish rebels fighting against the Romans, and it was conquered and destroyed by Roman troops in A.D. 71, a year after they destroyed the Second Temple in Jerusalem.

Source: Mark Lavie, Jerusalem / The Associated Press. May 7, 2007
Link: http://www.msnbc.msn.com/id/18539605/


Herodión - Palacio-Fortaleza del Rey Herodes

A unos 12 kilómetros al sur de Jerusalem, en un monte con forma de cono truncado, que se eleva a 758 m. por sobre el nivel del mar, se encontraba Herodión, el palacio-fortaleza construido por el rey Herodes. Tenía una impresionante vista que cubría el Desierto de Judea y las Montañas de Moab al este, y los Montes de Judea hacia el oeste.

Herodión planta del yacimiento

Herodión está descrito con gran detalle por el historiador judío del siglo I Flavio Josefo:

Esta fortaleza, que se encuentra a unos sesenta estadios de distancia de Jerusalem, es naturalmente fuerte y muy apropiada para una estructura así porque en la cercanía hay un monte que se eleva a (mayor) altura por la mano del hombre y redondeado en forma de un seno. A intervalos tiene torres redondas y un escarpado ascenso formado por doscientos escalones de piedra labrada. Dentro de él hay costosos apartamentos reales hechos para la seguridad y el ornamento. En la base del monte hay zonas construidas de tal forma que vale la pena ver, entre otras cosas por el modo en que se trae allí el agua, que escasea en ese lugar, desde lejos y a gran costo. La planicie alrededor fue construida como una ciudad que no tiene paralelo, y el monte sirve de acrópolis para las demás residencias.
(Guerra I, 31, 10; Antigüedades XIV, 323-325)

Herodium 77ta

De acuerdo con Josefo, el Herodión fue construido en el lugar en que Herodes derrotó a sus enemigos hasmoneos y partos en el año 40 AEC (Antigüedades XIV, 352-360). Para conmemorar el evento, el rey construyó allí una fortaleza y un palacio, que llevaron su nombre. Construyó además, en la planicie debajo del monte, un centro administrativo para la región, que no había sido establecido previamente. Aquí, en Herodión, construyó también una tumba real para sí mismo; Josefo describe (Guerra I, 33, 8; Antigüedades XVII, 196-199) la procesión fúnebre del rey y su entierro en Herodión.

Herodium 11ta

Herodión, junto con Macareus (hoy en el Reino Hashemita de Jordania) y Masada, cerca del Mar Muerto, fueron las últimas tres fortalezas en las que se defendieron los combatientes judíos después de la destrucción de Jerusalem en el año 70 EC. Herodión fue conquistada y destruida por los romanos en el año 71 EC (Guerra VII, 6, 1).

El sitio fue identificado en el siglo XIX; su nombre en árabe, Jabal Fureidis, es probablemente una deformación del nombre primitivo, Herodis (mencionado en las cartas de Bar Kojba). Las ruinas del palacio-fortaleza en la cima del monte han sido excavadas por varias expediciones desde comienzos de la década del 60. Las excavaciones de los edificios a los pies del monte se han llevado a cabo intermitentemente desde 1972 hasta la actualidad.

Herodión fue construido en dos áreas separadas, cada una con una función diferente: la primera, una fortaleza circular, que incluía un primoroso palacio, rodeada por un muro con torres en la cima del monte; y la Herodión inferior, en la planicie hacia el norte, con un grupo de edificios reales alrededor de una gran pileta.

El Palacio-Fortaleza

La combinación de fortaleza y palacio es una singular innovación herodiana, que repitió en varios otros lugares, incluyendo Masada. En Herodión, se construyó un palacio-fortaleza circular en la cima de un monte, que se eleva 60 metros por encima de sus alrededores. Las fortificaciones consisten en dos muros concéntricos con un espacio de 2,5 m. entre ellos. Los muros exteriores miden 62 m. de diámetro. La fortificación tenía originalmente unos 30 metros de altura, con siete pisos. Dos de estos pisos eran cimientos subterráneos, reforzados por techos abovedados y la estructura superior de cinco pisos era considerablemente más alta que el patio del palacio. Techos de madera separaban los pisos, que se utilizaban para guardar y como cuartos para soldados y sirvientes. Enormes torres emergían de los muros hacia el exterior por los cuatro lados. La torre oriental - la más alta - era una imponente torre redonda sobre una sólida base de piedra y tenía 18 m. de diámetro. Contaba con varios pisos superiores con lujosas habitaciones, probablemente para el uso de la comitiva real. Esta torre oriental se elevaba por sobre toda la fortaleza y desde el piso más alto se domina una vista panorámica; el lugar servía también como lugar de escondite en tiempos de peligro.

Herodium 22ta

Las otras tres torres eran semicirculares, de 16 m. de diámetro y sus pisos superiores servían como centros de almacenamiento y de áreas residenciales. Después de haberse construido un área fortificada alrededor del monte, se tendió un terraplén de considerable altura contiguo a los cimientos exteriores del fuerte, elevando artificialmente el monte y dándole una forma cónica. Al portón de entrada a la fortaleza, en el noreste, se llegaba por medio de una escalinata recta y escarpada dentro de un corredor construido en el terraplén.

Herodium 66ta

Cisternas debajo de la fortaleza, que se llenaban con el agua de lluvia que era canalizada desde lo alto, aseguraban el abastecimiento de agua. Además, tres cisternas muy grandes se excavaron en la ladera exterior de la fortaleza (cerca de la entrada a la escalinata) y el agua de lluvia era canalizada a ellas desde el monte. El agua de esas cisternas era extraída por sirvientes que la llevaban a la cisterna en la cima del monte, que probablemente siempre se mantenía llena.

Herodium 33ta

El palacio privado de Herodes, de modestas dimensiones, se encontraba dentro de la fortaleza. Estaba espléndidamente equipado, con pisos de azulejos de color, mosaicos y pinturas en las paredes, e incluía cualquier todo artículo imaginable que proporcionara comodidad. La parte oriental del palacio era un jardín, con un atrio de 41 x 18 metros rodeado por pórticos en sus tres lados; sus columnas estaban adornadas con capiteles corintios. La parte occidental del palacio tenía dos pisos: La planta baja incluía: un salón (triclinio) con un techo sostenido por cuatro columnas (bancos de piedra fueron agregados en tres de sus costados por los combatientes judíos durante la Rebelión Judía contra Roma [66-70 EC], que lo convirtieron en sinagoga); un patio cruciforme con habitaciones en sus esquinas; una pequeña casa de baños (el techo en forma de cúpula conservado en una de sus habitaciones es el más antiguo ejemplo de cúpula encontrado hasta la fecha en Israel).

Herodión Inferior

En la planicie debajo de la fortaleza, hacia el norte, el Herodión Inferior cubría una superficie de unas 15 hectáreas. Estaba bien planificado, los edificios y jardines estaban ordenados en un eje norte-sur. Los edificios se construyeron alrededor de una gran pileta (70 x 46 m. y 3 m. de profundidad) que se llenaba con el agua de un acueducto construido especialmente para transportar agua desde los manantiales en Artas, cerca de las piletas de Salomón, en el oeste. La pileta fue cubierta con estuco para prevenir filtraciones y se la utilizaba como depósito principal de Herodión así como para nadar. En el centro de la pileta se encontraron los cimientos de un edificio redondo (15 m. de diámetro). En su tiempo debe haber tenido un techo sostenido por una hilera de columnas y probablemente era un pabellón para el relajamiento y la entretención. La pileta estaba rodeada por amplios jardines. Pórticos de seis metros de ancho, formados por columnas adornadas con capiteles jónicos, rodeaban los jardines por tres lados con una longitud de 250 m. En los lados este y oeste de la pileta se construyeron salones de 110 x 10 m. cada uno. El salón se levantaba sobre un muro de terraza bastante alto, de 13 m. de ancho. La habitación octogonal en el centro del salón oeste tenía paredes decoradas con pilastras y frescos. Es de suponer que esta habitación servía como salón de actos, o quizás era la sala del trono del rey cuando residía en Herodión.

Herodium 44ta

El complejo de la pileta estaba rodeado por edificios que cumplían diferentes funciones. En el norte había una gran estructura que incluía áreas de almacenamiento y las viviendas de los sirvientes. En el noroeste se descubrió un depósito y en él, entre los escombros se encontraron fragmentos de decenas de jarros de cerámica. En el suroeste se excavó una gran casa de baños que probablemente servía al séquito real y a los huéspedes del rey. Constaba de varias habitaciones y piletas, un caldario que se calentaba por medio del sistema de hipocausto (el piso se elevaba sobre soportes permitiendo al aire caliente circular por debajo del piso y calentar así la habitación). Las paredes de la casa de baños estaban decoradas con motivos cuadrados pintados e imitaciones de mármol. Los pisos estaban pavimentados con mosaicos de colores en formas geométricas y florales, y con granadas, hojas de parra y racimos de uvas.

El Edificio Monumental

El edificio apodado por los excavadores como el "edificio monumental" se encontraba al sur de la pileta, en la esquina occidental de una galería artificial de 350 x 30 m. En este edificio hay un lujoso salón cuadrado abierto hacia el lado que da hacia la galería; mide 12 x 9 m. y se ha conservado hasta una altura de 7 m. Las paredes particularmente gruesas del salón están construidas de piedras bien labradas, con nichos entre las pilastras. Elementos arquitectónicos, con decoraciones características de los lujosos monumentos sepulcrales en Jerusalem y el baño ritual encontrado en el lugar han dado la impresión de que el edificio era parte del mausoleo del rey Herodes. El salón descrito podría haber servido como un triclinio para las ceremonias en memoria del rey. La galería en frente del edificio quizás sirvió como una plaza para la procesión funeral descrita por Josefo (Guerra I, 33, 9). Para desilusión de los excavadores, la tumba misma aún no ha sido encontrada. Muy probablemente está oculta en las cercanías, en las laderas de la fortaleza de Herodión.

Herodium 55ta

A medida que progresaban las excavaciones, se llevaron a cabo amplias restauraciones en los edificios de Herodión. Actualmente es posible caminar por un cómodo sendero hasta la parte superior de la fortaleza, trepar por sus muros y disfrutar, como en el pasado, de la vista de la región alrededor. Uno puede también descender a los 300 m. de túneles, cisternas y espacios excavados en la roca debajo del monte. Estos pasajes subterráneos fueron cavados como lugares de escondite por los combatientes judíos de la Rebelión de Bar Kojba (132-135) cuando Herodión fue asediado nuevamente por el ejército romano. Y la gran pileta en Herodión Inferior está, como en los tiempos antiguos, rodeada nuevamente por pórticos (restaurados).

Las recientes excavaciones en el palacio-fortaleza y en el Herodión inferior fueron efectuadas en nombre de la Universidad Hebrea de Jerusalem bajo la dirección de E. Netzer.

Copyright ©2004 The State of Israel.
Enlace: http://www.mfa.gov.il/MFAES/MFAArchive/2000_2009/
2001/1/Herodion%20-%20Palacio-Fortaleza%20del%20Rey%20Herodes

(3) Un equipo israelí de arqueólogos que asegura haber descubierto la tumba del rey Herodes en el desierto de Judea exhibió este martes sus restos en una rueda de prensa en Jerusalén. El hallazgo, anunciado por la Universidad Hebrea de Jerusalén, se produjo en la zona arqueológica conocida como Herodium, a unos 10 kilómetros al sureste de esa ciudad.

Tumba Herodes presentación

El responsable de las excavaciones, el catedrático de la Universidad Hebrea Ehud Netzer, explicó que la sepultura fue profanada y el mausoleo roto en mil pedazos, probablemente en un gesto de "ira" contra Herodes durante la gran revuelta judía contra el Imperio Romano del primer siglo de nuestra era.

El emplazamiento, entre dos palacios que el monarca hizo levantar en la cima del monte Herodión, y la calidad de las piezas encontradas despejan toda duda sobre el destinatario de la sepultura, subrayó.

"Resulta innecesario recurrir al carbono 14, pues esta prueba sólo se usa cuando no hay otros indicios de la antigüedad de una pieza", explicó Netzer, investigador de prestigio internacional especializado en el período herodiano.

Herodes, quien reinó desde el año 44 al año 4 antes de Cristo, fue enterrado en un mausoleo rectangular de 2,5 metros de largo con un techo en forma de triángulo, según las conclusiones de los investigadores a partir de los restos hallados, que suponen "el punto álgido" de las excavaciones en el sitio, dijo Netzer.

"Sólo una o dos construcciones" tienen la misma rojiza piedra caliza empleada en este mausoleo, pues "en la época nadie podía permitírselo", apuntó.

Es similar, agregó, a la Tumba de los Reyes, ubicada en Jerusalén, al norte de la ciudad antigua.

A este mausoleo, decorado con cinco escarapelas a cada lado, se accedía por medio de un largo camino de 350 metros de largo y treinta de ancho preparado para el entierro. "Cuando encontramos este pasillo nos dimos cuenta de que sólo podía estar destinado al funeral", explicó.

La fama de Herodes

No obstante, sorprendido por la multitudinaria asistencia a la rueda de prensa, Netzer relativizó la importancia del hallazgo: "Si Herodes no fuese famoso" porque aparece en las Sagradas Escrituras y "construyó bonitos edificios", este "descubrimiento no recibiría la misma atención".

Las primeras excavaciones para encontrar la tumba comenzaron en 1972 a partir del testimonio del historiador judeo-romano Flavio Josefo en su libro "La guerra de los judíos".

Según Josefo, Herodes -conocido como el "Gran Constructor"- fue sepultado con toda pompa en el monte Herodión, donde pasaba los meses del estío y el más alto de la zona, con 752 metros sobre el nivel del mar.

En su célebre obra, Josefo describe el Herodión, ubicado al este de Belén, y que tomó su nombre del polémico rey, como "una colina artificialmente redondeada en forma de seno".

"Su cima (está) coronada por una cadena de atalayas que rodeaban a magníficos palacios...había profusión de riqueza por todas partes y hasta un acceso de doscientos escalones revestidos con el más puro mármol blanco", prosigue el historiador.

El catafalco que contenía los restos de Herodes, escribe Josefo, "era de oro revestido con piedras preciosas y una aureola de púrpura. Ahí yacía el cuerpo del rey envuelto en un manto de color violeta, con una diadema rodeándole la cabeza", agrega.

El cuerpo, según instrucciones del propio monarca, "fue conducido a Herodión para recibir sepultura" ("La guerra de los judíos", I, 39, 9), afirmación que impulsó los primeros escarceos para hallar la tumba en 1972, cinco años después de ocupar Israel el territorio de Cisjordania en la guerra de los Seis Días de 1967.

Herodes, de una familia de Idumea, adoptó el judaísmo en los días del rey hebreo Iojanan Horcanos, y construyó el Segundo Templo judío (el primero lo destruyó Nabucodonosor en 525 a.C), obra que demoró nueve años y en la que trabajaron 11.000 personas.

La fortaleza del Herodión también sirvió de refugio a judíos de la resistencia contra Roma hasta que cayó en poder de sus legionarios en el 70 d.C.

La revuelta, encabezada en su última etapa por Bar Cosiba (Bar Cojba), fue sofocada después de mediados del siglo II tras el suicidio de centenares de rebeldes, sus mujeres e hijos cercados durante tres años por la décima legión romana en la fortaleza de Masada, donde existen restos de otro bello palacio de Herodes.

(4) Tras varias décadas de excavaciones, un arqueólogo israelí anunció este martes el descubrimiento de la tumba de Herodes en el emplazamiento de uno de los palacios del famoso rey de Judea (siglo I antes de Cristo) al sur de Jerusalén, en Cisjordania.

"Hace tres semanas encontramos elementos del sarcófago (de Herodes) y entendimos que por fin habíamos encontrado el lugar de su tumba", declaró el profesor Ehud Netzer, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebraica de Jerusalén, en una rueda de prensa.

Netzer comenzó las excavaciones arqueológicas en 1972 en el Monte Herodión, donde se encuentra el palacio de Herodes, para encontrar la tumba de este rey de Judea -que ocupaba una parte de la actual Cisjordania- nombrado por los romanos y que permaneció en el trono desde el año 37 hasta el año 4 antes de Cristo.

El nombre de Herodes se ha recordado durante todos estos siglos por sus obras monumentales, que incluyen la ampliación del segundo templo judío de Jerusalén y la construcción de la ciudad portuaria de Cesárea y de los palacios de Masada, Jericó y de Herodión, situado cerca de Belén, donde pidió ser enterrado.

"Las características de los vestigios del sarcófago (en piedra ocre de Jerusalén adornada con rosetones) nos permitieron concluir que se trata del sarcófago de Herodes", añadió Ehud Netzer.

"Es un descubrimiento importante primero porque Herodes es muy conocido", explicó.

"Además porque Herodes, que es citado varias veces en el Nuevo Testamento, es un personaje familiar para los cristianos, y por último porque nos ha dejado una cosntrucción formidable, Herodión, un palacio enorme y único al borde del desierto, el único lugar que lleva su nombre y donde él mismo eligió ser enterrado", añadió.

Las excavaciones del palacio de Herodión las comenzaron unos monjes franciscanos a finales de los años 50 y a partir de 1972 tomó el relevo un equipo de arqueólogos israelíes al mando de Netzer.

Los descubrimientos arqueológicos en Israel y en los territorios palestinos son utilizados a menudo por palestinos e israelíes para reiterar la legitimidad de su presencia en la región.

El descubrimiento de esta tumba "es una nueva prueba del vínculo que existe entre Gush Etzion y el pueblo judío y Jerusalén", declaró a la radio militar Shaúl Goldstein, responsable del consejo municipal de Gush Etzion, un grupo de colonias situadas cerca de Belén.

Goldstein llamó al gobierno israelí a que convierta Herodión en un "monumento nacional y religioso".

Por su parte, la ministra palestina de Turismo, Julud Hdeib Duaibess, responsable de las zonas arqueológicas palestinas, declaró a la AFP que un equipo de arqueólogos palestinos inspeccionará el lugar y que no comentará este descubrimiento antes de haber sido informado por ellos.

Reportaje fotográfico:

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Photographers take pictures of archaeological artifacts displayed during a news conference in Jerusalem to announce the discovery of the tomb of Herod the Great May 8, 2007. (Eliana Aponte/Reuters)

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An undated file picture released by the Hebrew University of Jerusalem May 8, 2007, shows the recently discovered burial site of King Herod in the south of the West Bank city of Bethlehem. An ancient staircase used in a royal funeral procession led an Israeli archaeologist to solve a 2,000-year-old mystery, the location of the tomb of the Roman-anointed "King of the Jews," Herod the Great. REUTERS/Hebrew University of Jerusalem/Handout (WEST BANK) ISRAEL OUT. EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.

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An undated file picture released by the Hebrew University of Jerusalem May 8, 2007 shows an aerial view of Herodium, where the Roman-anointed "King of the Jews," Herod the Great’s fortress palace once stood, in the south of the West Bank city of Bethlehem. An ancient staircase used in a royal funeral procession led an Israeli archaeologist to solve a 2,000-year-old mystery, the location of the tomb of Herod. REUTERS/Hebrew University of Jerusalem/Handout (WEST BANK) ISRAEL OUT. EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.

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Journalists visit the base of what Israeli archaeologists say is the site of King Herod’s tomb, at the mountain fortress of Herodium, near the West Bank town of Bethlehem.(AFP/Menahem Kahana)

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Hebrew University archaeology professor Ehud Netzer speaks during a news conference where he presents the findings of what researchers say is King Herod’s tomb, at the Hebrew University of Jerusalem Tuesday, May 8, 2007. Netzer who has been working at the site since 1972 has found the tomb of King Herod, the legendary builder of ancient Jerusalem and the Holy Land, at a hilltop compound south of Jerusalem, the Hebrew University announced. (AP Photo/Oded Balilty)

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The the podium, or base, of what Israeli archaeologists say is King Herod’s tomb, is seen at the mountain fortress of Herodium, near the West Bank town of Hebron, Tuesday, May 8, 2007. An Israeli archaeologist has found the tomb of King Herod, the legendary builder of ancient Jerusalem and the Holy Land, at a hilltop compound south of the city, the Hebrew University announced. (AP Photo/Oded Balilty)

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Pillars are seen at the site of the mountain fortress of Herodium, where Israeli archaeologists say they have found King Herod’s tomb near the West Bank town of Hebron, Tuesday, May 8, 2007. An Israeli archaeologist has found the tomb of King Herod, the legendary builder of ancient Jerusalem and the Holy Land, at a hilltop compound south of the city, the Hebrew University announced. (AP Photo/Oded Balilty)

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This undated photo made available by the Hebrew University of Jerusalem, Tuesday, May 8, 2007, shows an illustrated side view of of what Israeli archaeologists say is King Herod’s sarcophagus, incorporating stone elements of the sarcophagus which were discovered at the site near the West Bank town of Hebron. An Israeli archaeologist has found the tomb of King Herod, the legendary builder of ancient Jerusalem and the Holy Land, at a hilltop compound south of the city, the Hebrew University announced. (AP Photo/Hebrew University Of Jerusalem/HO)

Herodión palacio fortaleza Herodes

Herodión palacio fortaleza torre

Localización tumba Herodes en Herodión

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Herodes mató hasta a sus hijos

Ordenó que en sus funerales 300 nobles fueran asaeteados. Pero parece que la «matanza de los inocentes» es leyenda. El profesor reflexiona sobre el personaje en la semana en que se encontró su tumba.

POR ANTONIO PIÑERO

Rey de los judíos durante 33 años (del 37 al 4 a.C.), amado, odiado y admirado por su pueblo y hoy resucitado gracias al hallazgo de su tumba el pasado martes en la zona arqueológica de Herodium, próxima a Jerusalén. El primero que escribió su vida para el gran público griego y romano, el historiador judío Flavio Josefo, lo denominó El Grande. Herodes nació el 73 a.C. en Idumea, una región de antiguos pastores nómadas no plenamente judíos, al sur de Israel. El padre era idumeo y su madre, Cipro, árabe nabatea. La sangre de Herodes distaba mucho de ser puramente judía.

El progenitor, Antípatro, era el valido del rey Hircano II de Israel y aprovechó para nombrar a dos de sus hijos para altos cargos. Al mayor, Fasael, gobernador militar de Judea. A Herodes, gobernador de Galilea con poco más de 20 años.

Herodes había heredado la fortaleza y las ambiciones de su padre, y actuó de modo enérgico en Galilea. Acabó por medio de emboscadas con los bandidos de la región pero también con los aristócratas nacionalistas que preferían como rey no a Hircano II, sino a su hermano Aristóbulo. Su actuación fue tan efectiva, pero tan ilegal y violenta, que adquirió ya fama de bárbaro. Entonces, el sanedrín lo convocó en Jerusalén para un juicio sumarísimo. Se presentó con todo su ejército: colocó a sus soldados fuera del tribunal y él mismo entró con sus armas en la sala del juicio. Insólito en Israel.

Como la condena a muerte era segura, Herodes huyó a Siria. Allí, los gobernantes romanos lo recibieron amistosamente. Pasado un tiempo, su padre Antípatro (año 43) fue asesinado por otros aristócratas, enemigos también de Hircano II. En tres jornadas, Herodes se presentó en Judea con un ejército prestado por el gobernador romano de Siria y acabó con los asesinos.

Herodes era muy competente en política: tras la muerte de Julio César, fue amigo sucesivamente de Casio, uno de los asesinos de César, y luego de Marco Antonio, uno de sus vengadores. Finalmente de Augusto, enemigo mortal de Marco Antonio en sus últimos días. ¡Espléndida muestra de habilidad!

Hacia el 40 a.C., un sobrino del monarca reinante, llamado Antígono, pretendió lo mismo que su padre: recuperar para sí el trono judío. Contaba con el apoyo de la aristocracia de Judea y Galilea, y con muchos judíos, descontentos con Hircano II y sobre todo con el gobierno de sus validos idumeos, Herodes sobre todo. Además, a Antígono se le ocurrió aliarse con los partos, que invadieron Judea y entronizaron a Antígono como rey de Jerusalén.

En un primer momento Antígono y los partos lograron matar a Fasael, hacer que huyera Herodes y tomar prisionero a Hircano II, al que le cortaron la oreja derecha (le inhabilitaron para seguir siendo sumo sacerdote). Pero estas maniobras no podían ser duraderas. Antígono y los partos eran enemigos de los romanos. Así que éstos ayudaron a Herodes: el Senado en Roma (40 a. C.) le nombró rey de Judea y le dieron tropas y dinero para luchar contra los invasores. La unión de Herodes y los romanos logró en tres años la victoria. Herodes hizo degollar a Antígono y desde el 37 a.C. fue rey de hecho de Judea, mientras el desorejado Hircano marchaba al destierro.

Para completar su triunfo, Herodes se casó con Mariamme I, nieta de Hircano II, con lo que él -¡un rey ilegal nombrado por los romanos!- buscaba la legalidad emparentándose con la familia real. Ya estaba casado con una tal Doris, con la que tenía un hijo al que había puesto el nombre de su abuelo, Antípatro. Herodes repudió a Doris y se quedó con Mariamme. A lo largo de su vida Herodes tuvo otras ocho, algunas simultáneas, y 15 hijos. A varios terminó matándolos.

Dedicado a afianzar su reino, persiguió sañudamente a la aristocracia disidente: mató a casi todos y confiscó sus bienes. Nombró a los sumos sacerdotes a su antojo, se rodeó de un ejército de mercenarios y formó un cuerpo de policía que vigiló de tal modo la nación que no se movía una hoja sin que él se enterase. Tenía calabozos y salas de tortura en sótanos de palacio, y los confidentes de la policía traían a diario a sospechosos, a los que torturaban horriblemente. Cuenta Flavio Josefo que se formó como una especie de estado policial.

A pesar del terror, fue Herodes en política interior un hombre muy brillante. Su férrea política de impuestos le permitió fundar nuevas ciudades, la más famosa fue Cesarea Marítima. Dignificar Jerusalén reconstruyendo el palacio real y la fortaleza Torre Antonia. Alzar un teatro, un hipódromo... y casi hizo de nuevo el antiguo Templo de Salomón.

En política exterior, tuvo fama de hábil y espléndido con sus amigos. Su reinado alcanzó su máximo fulgor cuando consiguió la amistad de Octavio, luego el emperador Augusto, cuando éste derrotó en el año 31 a.C. a Marco Antonio y Cleopatra y se hizo dueño del mundo. Herodes se ganó la confianza de Augusto, quien le concedió más poder y territorios. Al final, Herodes tenía un reino superior en extensión al del rey David y Salomón. Nunca antes otro rey de Israel le había igualado.

Formó una espléndida corte de poetas, filósofos, historiadores y maestros de retórica. Herodes pretendía que los judíos abandonaran su proverbial retraso, aceptaran la cultura grecorromana y se hicieran ciudadanos del Imperio. Fracasó. Los judíos nada querían saber de culturas extranjeras que ponían en peligro la pureza de su fe.

La gloria de su reinado se vio empañada por sus problemas domésticos. También su familia sufría de la opresión que él había impuesto para gobernar a un pueblo del que se quejaba que era su enemigo. Herodes acabó viendo intrigas por todas partes para arrebatarle el trono -algunas fueron reales-. Acabó matando a su mujer Mariamme, a sus hijos Aristóbulo y Alejandro y a su primogénito, Antípatro, ¡cinco días antes de su propia muerte!

Partido de los fariseos

Los últimos 10 años de su reinado fueron de turbulencias domésticas y problemas con el pueblo judío que le odiaba cordialmente. Dos frentes se opusieron a que alguno de sus hijos siguiera con el trono: la nobleza, sobre todo la sacerdotal, harta de su control del templo, y el partido de los fariseos, enemigos declarados de Herodes al final. Los deseos de ambos grupos eran la independencia de Israel bajo el mando de un sumo sacerdote, o una suerte de protectorado romano con amplia autonomía.

A lo largo de 33 años del reinado de Herodes murió mucha gente. Sin embargo, la llamada matanza de los inocentes que cuenta el Evangelio de Mateo (2, 13-18) no parece ser histórica. Las razones son: se halla en un contexto fuertemente legendario, la historia de los magos; es en sí inverosímil, y no está atestiguada por Flavio Josefo, que se ocupó de contar los momentos finales de Herodes. La leyenda se montó fácilmente entre los cristianos por dos motivos: se acomodaba a la terrible fama del monarca y, segundo, porque se supo que Herodes había dado órdenes a Salomé, su hermana, para celebrar su muerte. Debería encerrar en el anfiteatro de Jericó a 300 nobles y asaetearlos. «¡Así llorará todo el país de verdad!», dijo. Su hermana no se atrevió a cumplir su orden.

Augusto hizo caso a medias a los detractores de Herodes. A su muerte, dividió su reino en tres. Arquelao recibió Judea y Samaría. Herodes Antipas consiguió Galilea y Perea, y otro hijo menor, Filipo, Iturea y Traconítide. No tenían título de rey, sino de etnarca o jefe del pueblo.

Herodes murió tras grave enfermedad poco antes de la Pascua del año 4 a.C., y fue enterrado con gran pompa en el palacio-fortaleza de Herodion. De su brillante reinado quedó poco. En unos 70 años se precipitaron de tal modo los acontecimientos que los judíos de su antiguo reino se enfrentaron a Roma y fueron casi barridos de la faz de Israel.

Antonio Piñero, catedrático, es autor de la novela «La puerta de Damasco» sobre la vida de Herodes el Grande, que en breve reeditará Esquilo

Fuente: El Mundo.es
Enlace: http://www.elmundo.es/suplementos/
cronica/2007/602/1179007206.html

Descubren el barranco que contuvo la invasión de los romanos en Jerusalén

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Photo: Valley Cardo near Dung Gate (south of excavation area). Todd Bolen – Bible Places Blog.

Arqueólogos de la Dirección de Antigüedades de Israel han descubierto en la ciudad vieja de Jerusalén el barranco que, suponen, contuvo durante un mes la conquista del barrio judío después de la destrucción del Segundo Templo en el año 70 d.C.

'Este pudo haber sido un obstáculo natural, por la topografía, para la legión romana', que invadió Jerusalén en aquel año, 'y ha sido el descubrimiento más impresionante' en zona de Templo, indicó la directora de las excavaciones, Shlomit Wexler-Bedolaj, al diario 'Jerusalem Post'.

Otro descubrimiento se produjo en el lecho del elevado barranco, donde encontraron un nuevo tramo de la vía del Cardo con su ancho original, de once metros, que construyeron los romanos y que cruzaba Jerusalén de norte a sur.

Parte del pavimento del Cardo, bordeado por columnas, fue hallado durante excavaciones anteriores y rehabilitado para servir como atracción turística por las autoridades israelíes, una suerte de 'avenida' flanqueada por locales comerciales como en la Edad Media.

El comienzo del Cardo estaba en el que desde hace más de 500 años es el portal de Damasco, en la muralla que rodea la ciudad vieja y que edificó Suleimán el Magnífico tras la conquista musulmana de Jerusalén en el siglo VII d.C.

'Estas excavaciones nos permiten estudiar un importante capítulo en la historia milenaria de Jerusalén, paso a paso y período por período', dijo la directora.

Fuente: Terra Actualidad – EFE, 15 de enero de 2007
Enlace: http://actualidad.terra.es/sociedad/articulo/
descubren_jerusalen_barranco_contuvo_invasion_1329361.htm


(2) Invading Romans' greatest obstacle uncovered in J'lem

By ETGAR LEFKOVITS, Jan. 15, 2007

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Photo: (Yellow box = present excavations; red box = Byzantine Valley Cardo previously revealed). Todd Bolen – Bible Places Blog.

Antiquities Authority archeologists describe the important discoveries uncovered opposite the Temple Mount at a press conference on Sunday. Photo: Israel Antiquities Authority.

An immense bedrock cliff uncovered opposite Jerusalem's Temple Mount may help explain why it took the Romans so long to capture what is now known as the Jewish Quarter almost two millenia ago, an Israeli archeologist said Sunday.

The cliff, uncovered during a year-long excavation at the western edge of the Western Wall Plaza, was one of several important finds that include the remains of a colonnaded street called the Eastern Cardo, dating from the Roman-Byzantine period; a section of the Lower Aqueduct that conveyed water from Solomon's Pools to the Temple Mount; and a damaged rock-hewn and plastered Jewish mikve (ritual bath) that dates back to the Second Temple period, the Israel Antiquities Authority announced at a press conference.

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Photo: In the close-up below, it looks like large hewn slabs (paving stones?) have been removed in order to excavate beneath them. Todd Bolen – Bible Places Blog.

The dig, which was conducted in an area that had not been excavated before due to plans for construction, also served to clarify the height of an immense bedrock cliff that separated the Upper City from the Temple Mount area. It in itself is "the most impressive" find, said Shlomit Wexler-Bedolah, the excavation director.

Wexler-Bedolah said the cliff's topography could help explain the slow Roman conquest, noting that it took the Roman army an entire month from the time they destroyed the Temple Mount on the ninth day of the Hebrew month of Av until they captured the ground of today's Jewish Quarter on the 10th day of the following month.

"This could have been a natural obstacle for the Roman army," she said.

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Jerusalem regional archeologist Jon Seligman focused on the significance of the road that was uncovered at the foot of the cliff - an elaborate colonnaded street known as the Eastern Cardo.

The street, which began at the Damascus Gate, ran the length of the Tyropoeon Valley channel. Sections of the street had previously been uncovered in the northern part of the Old City, on Rehov Ha-Gai and west of the Dung Gate.

Wexler-Bedolah said the current excavation exposed for the first time the full 11-meter width of the original road, which had been paved in the Roman manner with large flagstones set in place diagonally, probably to prevent wagons from slipping. A drainage system had been installed below the flagstones, she said.

A complex of shops and buildings constructed on the spot in the Middle Ages continued to exist through the Ottoman period and constituted part of the Mughrabi Quarter that stood at the site until 1967.

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Photo: My guess is that those large paving slabs are part of the Byzantine "Valley Cardo," which has been discovered to the south. Todd Bolen – Bible Places Blog.

"This excavation allows us to learn an important chapter in thousands of years of history, stage after stage and period after period in the existence of this city," Wexler-Bedolah said.

The newly found remnants of the capital's past will be preserved underneath the new Western Wall Heritage Center, which is slated to be built at the site and whose planning sparked the "rescue (or salvage) dig." The center, whose construction is expected to take several years and is being underwritten by US media mogul Mort Zuckerman, will include an educational center, a video conference room, a VIP lounge and a police station, said Rabbi of the Western Wall Shmuel Rabinovitch.

There have never been any archeological excavations on the Temple Mount itself due to the site's holy status for both Jews and Muslims.

Source link: http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=
1167467733044&pagename=JPost%2FJPArticle%2FShowFull

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Israel. Encuentran ruinas de una localidad que fue habitada por judíos y cristianos

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Según los arqueólogos las ruinas datan del periodo islámico temprano y de las cruzadas. Hallaron inscripciones en griego, monedas de bronce escritas en árabe y un templo circular que se cree se levantó como homenaje a un milagro.

Las ruinas de una ciudad levantada en un terreno de 6 mil metros cuadrados y que estaba habitada por judíos y cristianos, fue hallada en Israel en la localidad de Mishmar David ubicada entre Jerusalén y Tel Aviv.

Su descubrimiento se produjo durante una excavación ordenada para rescatar posibles ruinas antes de comenzar la construcción de modernos edificios de vivienda donde estuvo esa urbe.

Los arqueólogos encontraron ruinas de casas residenciales y edificios públicos, de mansiones, calles y una zona industrial que albergaba también instalaciones agrícolas. Según los científicos las estructuras datan del período islámico temprano y el de las cruzadas.

Entre esos restos, también hallaron un edificio de construcción circular con unos diez metros de diámetro -nunca visto en otras excavaciones efectuadas en Tierra Santa- y un piso decorado con mosaicos que muestran figuras geométricas y palmeras en colores.

El arqueólogo Eli Yannai, director de la excavación, informó que el edificio circular puede tratarse de un homenaje, por un milagro ocurrido o un monumento por la visita de un santo al pueblo.

Los investigadores que desenterraron las ruinas indicaron haber hallado dos "mikves", instalación sanitaria destinada al baño ritual y purificador, así como símbolos cristianos: cruces y lámparas de arcilla, e inscripciones en griego.

Algunas inscripciones, redactadas en griego antiguo, mencionan a "la Madre de Dios", un dicho cristiano que se empleaba durante el período bizantino.

Asimismo, fueron localizadas monedas de bronce en el yacimiento con leyendas en lengua árabe con la inscripción: "no hay otro Dios que Alá, y su siervo es Mahoma", relató Yannai.

Fuente: EFE / Clarín, 4 de diciembre de 2006
Enlace: http://www.clarin.com/diario/
2006/12/04/um/m-01321652.htm


(2) 'Church of the Ark' found on West Bank

Archaeologists claimed yesterday to have uncovered one of the world's first churches, built on a site believed to have once housed the Ark of the Covenant.

The site, emerging from the soil in a few acres in the hills of the Israeli occupied West Bank, is richly decorated with brightly coloured mosaics and inscriptions referring to Jesus Christ.

Archaeologists look over a mosaic discovered at Shiloh

According to the team, led by Yitzhak Magen and Yevgeny Aharonovitch, the church dates to the late 4th century, making it one of Christianity's first formal places of worship.

"I can't say for sure at the moment that it's the very first church," said Mr Aharonovitch, 38, as he oversaw a team carrying out the final excavations before winter yesterday. "But it's certainly one of the first." He said the site contained an extremely unusual inscription which referred to itself, Shiloh, by name.

"That is very rare and shows early Christians treated this as an ancient, holy place," said Mr Aharonovitch. According to the Old Testament, the Ark of the Covenant, which contained the two tablets inscribed with the Ten Commandments, was kept by the Israelites at Shiloh for several hundred years.

It was eventually moved to the Holy of Holies in the Jerusalem temple that the Bible says was built by King Solomon around 1000 BC. When the temple was sacked by the Babylonians 400 years later, the Ark was lost, sparking theories about whether it had been hidden or destroyed.

The team at Shiloh is considering whether to dig under the beautiful mosaics that they have uncovered, in order to find traces of the Ark. "We have to decide whether to fix the mosaics here or take them to a museum," said Mr Aharonovitch.

Jewish residents in the modern settlement of Shiloh, which sits on a hill amidst Palestinian villages, want the team to keep digging.

David Rubin, a former mayor of Shiloh, said: "We believe that if they continue to dig they'll reach back to the time of the Tabernacle," referring to the portable place of worship where the Israelites housed the Ark.

Fuente: Harry de Quetteville in Shiloh, Telegraph.co.uk, 4 de diciembre de 2006
Enlace: http://www.telegraph.co.uk/news/main.
jhtml?xml=/news/2006/12/04/wchurch04.xml


(3) The President's visit to the IAA's Mishmar David Excavation (December 3, 2006)

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Photo: The round structure built of well-dressed ashlar stones uncovered in the IAA's excavation at Mishmar David

Evidence of an ancient settlement was uncovered in the IAA excavations that were conducted at Mishmar David at the request of the Israel Lands Administration. The construction and development at the site will be carried out taking into consideration the unique ancient remains and incorporating them into the new settlement.

In the salvage excavations the Israel Antiquities Authority is carrying out at Mishmar David, at the request of the Israel Lands Administration, the remains of a large settlement that dates from the Early Islamic period to the Crusader period were exposed. Residential buildings, villas, public buildings, streets and alleys, and an industrial region in which there are agricultural installations etc were discovered at the site. The highlight of the excavations is a round structure built of well-dressed ashlar stones, c. 10 m in diameter and preserved to a height of 3 m. The floor of the structure is paved with a polychrome mosaic decorated with geometric patterns and a palm tree motif. Archaeologists from the Israel Antiquities Authority said this is a unique building, the kind of which has not been encountered to date in any other archaeological excavations in the country. “The building indeed dates to the Byzantine-Islamic period but the nature of it and its purpose are unclear”, it was reported.

Dr. Eli Yannai, director of the excavation on behalf of the Israel Antiquities Authority, noted that buildings such as the one that was uncovered were usually meant to commemorate an important historic event that was of significance to the population that resided there. “It can be a building that was erected in memory of a person who was martyred because of his religious beliefs, a miracle that occurred at the site or a visit by a saint”, Yannai said.

The importance of the excavation finds and their contribution to the study of the past lie in the intensity of the remains, the size of the Umayyad settlement which extends across c. 6 dunams and the evidence that the population that lived there was a Christian population prior to it having converted to Islam. The findings that support this assumption are unequivocal Christian symbols such as crosses that were revealed on clay lamps and inscriptions in ancient Greek that mention “the mother of God” – a Christian saying that was characteristic of the Byzantine period. In addition to this is the presence of an industrial zone for the large scale production of wine intended for consumption by the local residents and for commercial requirements. On the other hand the bronze coins that were recovered at the site bear the names of caliphs from the Early Islamic period and some of them were struck with the following Arabic inscription: “There is no God but Allah and Muhammad is his servant”.

Mishmar David

Institute: Israel Antiquities Authority
Permit: A-4883
Excavation dates: 15/9/2006 - 27/12/2006

Excavators:

Eli Yannai

The excavation at Kibbutz Mishmar David is continuing in four areas:

Area B (Hagit Torgë – area supervisor): building remains that date to the Umayyad, Abbasid and Mamluk periods were exposed, including the walls of a very large structure.

Area C (Fanny Vito – area supervisor): in the northern part of the area remains of a round building were discovered including a mosaic pavement that dates to the Early Islamic period. The excavation around this building continues. The function of the building has not yet been established but given the thickness of its walls and its diameter (c. 10 m) this is a monumental structure that was probably a public building.

In the middle area (Uzi ‘Ad – area supervisor) remains of installations were discovered whose function is still unclear.

In the southern part of the area (Gerald Finkielsztejn and Yossi Elisha – area supervisors) residential buildings and remains of another massive building, whose function remains unclear, were discovered.

In Area F (Edwin van den Brink – area supervisor): tombs and the remains of a settlement from the Middle Bronze Age were exposed.

Fuente: Israel Antiquities Authority, 3 de diciembre de 2006
Enlace: http://antiquities.org.il/article_Item_eng.
asp?sec_id=25&subj_id=240&id=1138&module_id=#as

Descubren restos humanos de 4.000 años de antigüedad en Jerusalén

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Una serie de restos humanos de 4.000 años de antigüedad fueron hallados por un grupo de arqueólogos gracias a unas obras de construcción en Jerusalén, anunció este martes la Autoridad de Antigüedades.

Los expertos señalaron en un comunicado haber descubierto en el oeste de la ciudad un campo de más de 20 hectáreas que había sido utilizado para la inhumación entre el 2.200 y el 1.600 antes de Cristo.

Entre los hallazgos, destacan restos humanos y de animales, de más de 4.000 años de antigüedad, así como objetos de metal, cerámicas y armas primitivas.

Yanir Milevsky, al mando de las tareas de búsqueda sobre el terreno, precisó que el descubrimiento no era el primero de este tipo en la región, pero "la (gran) cantidad de objetos y su estado de conservación particularmente bueno permitirán ampliar el conocimiento sobre las aldeas agrícolas de la región de Jerusalén en ese período".

Fuente: AFP, Jerusalén / El Universo.com, 7 de noviembre de 2006
Enlace: http://www.eluniverso.com/2006/11/07/0001/
1064/9554D33B1B8C42B78542ACA07DA02C6A.aspx


(2) 4,000-year-old cemetery uncovered in Jerusalem

Containers for ritual offerings, weapons and jewelry are among the finds uncovered this week after builders in Jerusalem's Bayit Vagan neighborhood stumbled upon a 4,000-year-old Canaanite cemetery.

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The Israel Antiquities Authority was alerted back in July when builders working on apartment buildings in the Holyland Park Project found evidence of ancient tombs. The remarkable finds were only discovered this week.

The dig's director, Yanir Milevsky, said that "the quantity of items and their particularly good state of conservation will allow us to enlarge our knowledge of farming villages during the Canaanite era."

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The authority said the site covered more than 200 dunams and contains human and animal remains, as well as metal and ceramic artifacts and weapons, dating back to between 2,200 and 1,600 BCE.

The approximately 50 tombs originally date from the early Bronze Age (2200 BCE to 2000 BCE), but were apparently dug up and used again about 1700 BCE to 1600 BCE, an authority spokesman said. The main finds were from the latter period, because when they were reused, most of the original contents were cleared out.

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Archeologists working on the site uncovered pottery vessels of various sizes which they said appear to be containers for spiritual offerings - mainly jars, bowls and jugs - as well as human remains. The containers' contents, which consisted of mostly perishable foods or liquids, have disappeared over time.

One of the archeologists, Zvi Greenhut, called it "a very important finding," adding that "the last such find from this period was many years ago."

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He said the burial sites have entrances through a shaft and have thus been termed "shaft tombs." The shafts were quarried straight into the bedrock, and then a cave was dug out to house the tomb proper.

The archeologists said that in accordance with the common belief of the time, the offerings were given in the expectation of feeding the departed in the afterlife. Such beliefs were said to be heavily influenced by the cultural dominance of Egypt at the time, which was at the zenith of its power. Animal bones, supposedly sheep or goats, were also found. Milevski said he believed they were the remains of more offerings.

Some of the tombs contain bronze weapons, mainly daggers and axes, and in others jewelry, including Carnelian and Amethyst beads, was discovered.

Bronze and copper tools were also found, such as borers and other perforators as well as bones with drawings on them, most probably decorations, according to Milevski. In terms of the salvage possibilities, he said, "We have a lot of complete vessels, and also many shards that we can restore in the laboratories."

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Twenty years ago, Milevski worked on his first-ever archeology excavation in Israel, where the Malha Mall stands today, not far from the present day cemetery excavation. The diggers at that site discovered village ruins dating to around 1700 BCE, the same period as the current excavation.

Milevski confirmed the connection between the two sites, and said: "We are more or less sure that the cemetery belongs to the village... It completes the picture. Now we better know this area."

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The vessels found in the tombs will be moved to an Israel Antiquities Authority storage facility, and some may eventually enter the Israel Museum. The Holyland Park Project construction company, however, will destroy all of the cemetery, said Milevski.

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"They need to remove all the bedrock for the construction of the foundations," he said. "They need to go maybe 20 meters down." Asked about the tombs' inevitable destruction Milevski said: "I don't feel good about it, of course, but now at least we have the information."

Fuente: JASON TAITZ / The Jerusalem Post. 8 de noviembre de 2006
Fotos: Todd Bolen (BiblePlaces.com)
Enlace: http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=
1162378355203&pagename=JPost%2FJPArticle%2FShowFull

Israel Antiquities Authority
Israel Antiquities Authority

Israel. Descubren la ubicación de un importante tesoro bíblico desaparecido en un monasterio cerca de Belén

TitoFlavioJerusalenTemplo

Un arqueólogo británico dice haber descubierto bajo el monasterio de San Teodosio, próximo a Belén, uno de los más grandes tesoros bíblicos, que fue robado por los romanos y que se pensaba que estaba en el Vaticano, informa hoy ’The Times’.

El tesoro consistía en una serie de objetos sagrados como una tabla de la Divina Presencia, ricamente adornada, unos candelabros de oro y unas trompetas de plata que podrían haber anunciado la llegada del Mesías, y que en su día fueron robados en un saqueo del antiguo Templo de Jerusalén en el año 70 después de Cristo.

Tras más de diez años de investigación, el arqueólogo Sean Kingsley ha sido el primero en reconstruir dos mil años después la ruta que hizo, según él, el botín robado.

El experto señala que las riquezas pasaron por Roma, Cartago, Constantinopla y Argelia, antes de ser enterradas bajo el monasterio de San Teodosio, a doce kilómetros al este de Belén (Cisjordania).

El recorrido comenzó cuando el emperador romano Tito Flavio Vespasiano ordenó la destrucción del Templo de Jerusalén en el año 70 d. C, después de una rebelión judía.

Los romanos saquearon el templo y se llevaron el tesoro a Roma para mostrarlo al público en el Templo de la Paz del Foro, donde estuvo hasta el siglo V d.C.

Más tarde, los vándalos se lo llevarían en barco a Cartago, el actual Túnez, en el año 455.

En el año 533, el general bizantino Belisario se apoderó del tesoro que viajaba en un barco que había salido del puerto argelino de Hippo Regius, y lo llevó a Constantinopla, la capital del imperio.

En el siglo VII, los persas saquearon Jerusalén, mataron a miles de cristianos y se llevaron al patriarca Zacarías a Persia.

Según el arqueólogo Kingsley, el sucesor de Zacarías, Modesto, llevó el tesoro al actual escondite en el siglo 614 después de Cristo.

Para Kingsley ’algo es seguro. El tesoro no está en la ciudad del Vaticano, como he logrado demostrar por vez primera’.

Fuente: Terra Actualidad – EFE, 25 de septiembre de 2006
Enalce: http://actualidad.terra.es/sociedad/articulo/
descubren_ubicacion_importante_tesoro_biblico_1104853.htm


(2) Treasures looted by Rome ’are back in the Holy Land’

By Dalya Alberge, Arts Correspondent

A Collection of sacred artefacts looted by the Romans from the Temple of Jerusalem and long suspected of being hidden in the vaults of the Vatican are actually in the Holy Land, according to a British archaeologist.

Sean Kingsley, a specialist in the Holy Land, claims to have discovered what became of the collection, which is widely regarded as the greatest of biblical treasures and includes silver trumpets that would have heralded the Coming of the Messiah.

The trumpets, gold candelabra and the bejewelled Table of the Divine Presence were among pieces shipped to Rome after the looting in AD70 of the Temple, the most sacred building in the ancient Jewish faith.

After a decade of research into previously untapped ancient texts and archaeological sources, Dr Kingsley has reconstructed the treasure’s route for the first time in 2,000 years to provide evidence that it left Rome in the 5th century.

He has discovered that it was taken to Carthage, Constantinople and Algeria before being hidden in the Judaean wilderness, beneath the Monastery of Theodosius.

Dr Kingsley said: “The treasure resonates fiercely across modern politics. Since the mid-1990s, a heated political wrangle has been simmering between the Vatican and Israel, which has accused the papacy of imprisoning the treasure.

“The Temple treasure remains a deadly political tool in the volatile Arab-Israeli conflict centred on the Temple Mount [the site of the Jewish Temple and the Muslim Dome of the Rock].

“The treasure’s final hiding place – in the modern West Bank . . . deep in Hamas territory – will rock world religions.”

Emperor Vespasian ordered the destruction of the Temple at Jerusalem after a Jewish revolt and Roman forces took about 50 tons of gold, silver and precious art to Rome.

The Arch of Titus, built a decade later, depicts Roman soldiers bearing the sacred spoils on their shoulders. The Jews were expelled from Jerusalem and dispersed throughout the world.

Between AD75 and the early 5th century, the treasure was on public display in the Temple of Peace in the Forum, in Rome.

The Vatican has told Dr Kingsley that there is no evidence in its archives that the treasure resided in Rome from the medieval period onwards.

He said: “One thing is for sure – it is not imprisoned deep in Vatican City. I am the first person to prove that the Temple treasures no longer languish in Rome.”

Dr Kingsley’s sources include Josephus, a 1st-century Jewish historian who sometimes exaggerated but is an authority on Roman and Jewish history. Dr Kingsley also found evidence in, among others, the works of Procopius, a court historian of the Emperor Justinian, who died in AD562, and from Theophanes Confessor (c760-817), a Christian monk from Constantinople.

In Chronographia, which spanned AD284 to 813, Theophanes recorded that Gaiseric, king of the Vandals, loaded the treasures that “Titus had brought to Rome after the capture of Jerusalem” on a boat to Carthage in Tunisia in AD455.

In the first holy crusade in AD533, the Byzantine Belisarius seized the treasure from a royal ship fleeing the Algerian harbour of Hippo Regius. It was then shipped to Constantinople, the capital of Byzantium.In the 7th century, Persians sacked Jerusalem, killing thousands of Christians, and dragging the Patriarch, Zacharias, to Persia. Dr Kingsley believes that his replacement, Modestus, spirited away the treasures to their final hiding place in AD614.

Dr Kingsley will reveal his findings in God’s Gold: The Quest for the Lost Temple Treasure of Jerusalem, to be published by John Murray on October 5.

Fuente: Times Newspapers Ltd. 25 de septiembre de 2006
Enlace: http://www.timesonline.co.uk/article/0,,13509-2373355,00.html


*** La destrucción de Jerusalén relatada por Flavio Josefo (70 d.C.):

[Su obra más antigua, La guerra de los judíos, constituye un repaso de la historia judía desde la conquista de Jerusalén por Antíoco Epífanes (siglo II a. de C.) hasta la revuelta del año 67 d.de C. A continuación narra la guerra que culminó en el año 73]. Tan solo treinta y tres años después de que Jesús la pronunció, comenzó a cumplirse la profecía acerca de Jerusalén y su templo. Las facciones radicales judías de Jerusalén estaban totalmente decididas a sacudirse el yugo romano. En el año 66 E.C., los informes a este respecto llevaron a la movilización y envío de legiones romanas acaudilladas por Cestio Galo, gobernador de Siria. Tenían la misión de sofocar la rebelión y castigar a los culpables. Tras hacer estragos en los arrabales de Jerusalén, los soldados de Cestio acamparon en torno a la ciudad amurallada. Para protegerse del enemigo, emplearon el método del testudo o tortuga: unieron los escudos formando algo parecido al caparazón de una tortuga. Josefo atestigua su eficacia: "Se deslizaban las flechas sin dañar, y [...] los soldados pudieron, sin riesgo, minar la muralla y prepararse para pegar fuego a la puerta del Templo". "Cestio -prosigue Josefo- retiró repentinamente sus tropas [...] y sin razones valederas abandonó la ciudad." Aunque seguramente Josefo no pretendía glorificar al Hijo de Dios, hizo relación del mismo suceso que los cristianos de Jerusalén habían estado esperando: el cumplimiento de la profecía de Jesucristo. Años antes, el Hijo de Dios había dado esta advertencia:

Cuando vean a Jerusalén cercada de ejércitos acampados, entonces sepan que la desolación de ella se ha acercado. Entonces los que estén en Judea echen a huir a las montañas, y los que estén en medio de Jerusalén retírense, y los que estén en los lugares rurales no entren en ella; porque estos son días para hacer justicia, para que se cumplan todas las cosas que están escritas". (Lucas 21:20-22.)

En conformidad con las instrucciones de Jesús, sus fieles seguidores se apresuraron a huir de la ciudad, permanecieron lejos de allí y se libraron del terrible sufrimiento que le sobrevino. Cuando los ejércitos romanos regresaron en el año 70 E.C., Josefo escribió un relato detallado y realista de las consecuencias. El general Tito, el hijo mayor de Vespasiano, marchó a conquistar Jerusalén y su grandioso templo. En la ciudad luchaban varias facciones por el poder. Recurrían a medidas drásticas que resultaban en baños de sangre. "En vista de los males internos, [algunos] deseaban la entrada de los romanos", con idea de que la guerra "los libraría de tantas calamidades domésticas", explicó Josefo. Llamó a los insurgentes "ladrones" que destruían las propiedades de los opulentos y asesinaban a las personalidades sospechosas de colaborar con los romanos. La vida degeneró a un grado increíble durante la guerra civil, llegándose a dejar insepultos a los difuntos. "Los sediciosos luchaban sobre montones de cadáveres, y los muertos que pisoteaban avivaban su furor." Saqueaban y asesinaban para obtener comida y riquezas. Los lamentos de los afligidos eran incesantes. Tito exhortó a los judíos a rendir la ciudad a fin de salvar la vida. "Además encargó a Josefo que les hablara en su lengua materna, pensando que los judíos atenderían mejor a un hombre de su misma nación." Estos, empero, reprocharon a Josefo su actitud. A continuación, Tito cercó la ciudad con estacas puntiagudas. (Lucas 19:43.) Eliminada la posibilidad de escapar o desplazarse, el hambre "devoraba familias y hogares". La lucha continua siguió engrosando el recuento de víctimas. Sin saber que cumplía la profecía bíblica, Tito tomó Jerusalén. Más tarde, al contemplar las sólidas murallas y las torres fortificadas, exclamó: "Dios ha sido el que expulsó a los judíos de estas defensas". Perecieron más de un millón de judíos. (Lucas 21:5, 6, 23, 24.) (Galland 2003)

Flavio Josefo:

En el año 67 d.J.C., el emperador Nerón envió al general Tito Flavio Vespasiano a Palestina para sofocar una rebelión de la población judaica, que ya hacía años que duraba. Vespasiano venció a los judíos en Galilea y, en la conquista de la ciudad de Jotapata hizo prisionero a un joven muy inteligente llamado José ben Matías, un sabio en escrituras de la escuela patriótico-ortodoxa de los fariseos, que era considerado como caudillo y jefe espiritual de los rebeldes de Galilea. Este José ben Matías no fue crucificado ni obligado a salir a la arena, como solía hacerse con los que se rebelaban contra el poder romano; al contrario, aquel cabecilla supo ganarse el favor de Vespasiano y se convirtió en el acompañante inseparable del general en todas sus campañas victoriosas por Palestina. Según la tradición, eso fue debido a que José ben Matías profetizó a Vespasiano -algo orgulloso a pesar de su probidad y fidelidad- que pronto sería emperador de Roma. No se necesitaban especiales dotes de profeta para hacer semejante vaticinio, porque quien conociera las circunstancias del momento, podía muy bien calcular que, a la caída de Nerón , subiría al trono el hombre que tuviera las legiones más fuertes, y quien poseía las legiones más fuertes era Vespasiano. Cuando al cabo de dos años, Vespasiano entró en Roma como emperador, llevó consigo a José ben Matías, le concedió la ciudadanía romana y lo nombró historiador oficial del imperio. A partir de aquel momento, el antiguo fariseo vivió en la capital del mundo y, entre otras cosas, escribió una historia del pueblo judío, de la cual algunos pasajes se incorporaron al libro bíblico de los Macabeos. Ahora se llamaba Flavio Josefo y su libro, escrito con la intención de dar a conocer al mundo grecorromano la historia de su pueblo hasta entonces casi ignorada, es considerado hasta hoy, al lado del Antiguo Testamento, una de las fuentes esenciales para la época primitiva de Palestina, de aquel país pequeño, pero aún así sumamente importante, situado en la encrucijada de las grandes culturas. (Herbert Wendt. Empezó en Babel)

*** Arco de Tito en Roma

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Situado cerca de la Vía Sacra, arteria principal del que fuera centro de la Roma imperial, fue edificado por el general Tito, hijo del emperador Vespasiano, por su victoria sobre Jerusalén. Tito llegó a Jerusalén con las legiones romanas en abril del año 70. El asedio duró de abril a septiembre. En el mes de agosto, las puertas de la ciudad fueron incendiadas y el templo también ardió, a pesar de las órdenes en contrario dadas por Tito. Finalmente, en septiembre, toda la ciudad se halló en manos de Tito.

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En los relieves del arco de Tito, el general conmemoró su victoria sobre Jerusalén, con escenas en que se representa a los soldados en cortejo triunfal, llevándose los tesoros del templo, entre ellos, el candelabro de siete brazos. Las palabras del Profeta de Profetas, Cristo Jesús, habían tenido pleno cumplimiento:

"Porque vendrán días sobre ti en que tus enemigos te cercarán con barricadas, te sitiarán, te atacarán por todas partes y te destruirán por completo. Matarán a tus habitantes y no dejarán en ti piedra sobre piedra, porque no reconociste el tiempo en que Dios vino a salvarte."
Lucas 19:43,44.

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