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Terrae Antiqvae

Hallazgo de sello confirma a la Biblia como fuente de documentación histórica

Photo: Edwin Trebels courtesy of Dr. Eilat Mazar

Arqueólogos israelíes han descubierto en Jerusalén un sello de unos 2.500 años de antigüedad que, según algunos expertos, confirma la teoría de que la Biblia se puede emplear como fuente de documentación histórica.

En el sello aparece en caracteres hebreos arcaicos el nombre de la familia Temech, que de acuerdo con el Libro de Nehemías figuró entre los exiliados que regresaron a Judea en el 537 antes de Cristo tras el fin de su cautiverio en Babilonia, en el actual Irak.

"Es un nexo entre las pruebas arqueológicas y el relato bíblico, al evidenciar la existencia de una familia explícitamente mencionada en la Biblia", explicó a Efe la arqueóloga Eilat Mazar, que dirige las excavaciones en las que apareció el sello, de piedra negra, con forma elíptica y unas dimensiones de 2,1 por 1,8 centímetros.

La especialista explicó que, según la Biblia, los Temech vivían en una zona de Jerusalén conocida como el "Opel", especialmente designada para los "funcionarios" ("Nethinim") del Primer Templo que el Rey Salomón construyó en el siglo X antes de Cristo.

El relato bíblico narra que, tras la deportación de los israelitas a Babilonia por Nabucodonosor después de que ese rey babilónico conquistara Jerusalén en el 586 a.C., los Temech figuraron entre las primeras familias que regresaron a Judea.

Mazar subrayó la influencia mesopotámica que muestra el sello, en una de cuyas caras hay grabada una escena ritual en la que dos sacerdotes situados a ambos lados de un altar elevan sacrificios a la diosa babilónica Sin, representada por una luna creciente y cuyo culto podría en principio resultar herético para cualquier judío.

La experta admitió que ese detalle "nos ha llamado la atención", y especuló con la posibilidad de que el sello se preparara en Babilonia con un espacio vacío para el nombre de un cliente potencial, y que pudo haber sido comprado por sus propietarios en algún bazar.

Otra característica que viene a confirmar la identidad babilónica del artesano del sello es que la caligrafía está inclinada hacia la izquierda, quizás por la costumbre de la escritura cuneiforme de Mesopotamia, que va de izquierda a derecha.

Mazar presentará el domingo su hallazgo en la Conferencia de Herzliya, el principal foro de debate interdisciplinar de Israel y donde expondrá sus conclusiones sobre el sello, que se suma a una larga lista de descubrimientos arqueológicos que ha protagonizado la familia de la experta.

La directora de las excavaciones que han permitido el hallazgo es nieta del conocido arqueólogo Benjamín Mazar, fallecido en 1995 y quien excavó en los alrededores de las murallas que rodeaban el templo de Jerusalén, en una zona llamada "Monte del Templo", por los judíos, "Santuario del Noble" por los musulmanes, y comúnmente conocida como "Explanada de las mezquitas".

A sus pies se encuentra el Muro de las Lamentaciones, junto al que Benjamín Mazar dejó al descubierto grandes superficies de un yacimiento arqueológico de la época del Segundo Templo (516-70 d.C.) y en cuyas cercanías su nieta encontró hace pocos días el sello.

Eilat Mazar, que centra el grueso de sus investigaciones en el período más antiguo de la historia de Israel, cuenta también en su haber con varios hallazgos importantes, entre otros el de la base de una estructura arquitectónica localizada en Jerusalén y que podría corresponder al palacio del mítico rey David.

Fuente: EFE, Jerusalén / Proceso Digital.hn, 17 de enero de 2008


(2) First Temple seal found in Jerusalem

A stone seal bearing the name of one of the families who acted as servants in the First Temple and then returned to Jerusalem after being exiled to Babylonia has been uncovered in an archeological excavation in Jerusalem's City of David, a prominent Israeli archeologist said Wednesday.

The 2,500-year-old black stone seal, which has the name "Temech" engraved on it, was found earlier this week amid stratified debris in the excavation under way just outside the Old City walls near the Dung Gate, said archeologist Dr. Eilat Mazar, who is leading the dig.

According to the Book of Nehemiah, the Temech family were servants of the First Temple and were sent into exile to Babylon following its destruction by the Babylonians in 586 BCE.

The family was among those who later returned to Jerusalem, the Bible recounts.

The seal, which was bought in Babylon and dates to 538-445 BCE, portrays a common and popular cultic scene, Mazar said.

The 2.1 x 1.8-cm. elliptical seal is engraved with two bearded priests standing on either side of an incense altar with their hands raised forward in a position of worship.

A crescent moon, the symbol of the chief Babylonian god Sin, appears on the top of the altar.

Under this scene are three Hebrew letters spelling Temech, Mazar said.

The Bible refers to the Temech family: "These are the children of the province, that went up out of the captivity, of those that had been carried away, whom Nebuchadnezzar the king of Babylon had carried away, and came again to Jerusalem and to Judah, every one unto his city." [Nehemiah 7:6]... "The Nethinim [7:46]"... The children of Temech." [7:55].

The fact that this cultic scene relates to the Babylonian chief god seemed not to have disturbed the Jews who used it on their own seal, she added.

The seal of one of the members of the Temech family was discovered just dozens of meters away from the Opel area, where the servants of the Temple, or "Nethinim," lived in the time of Nehemiah, Mazar said.

"The seal of the Temech family gives us a direct connection between archeology and the biblical sources and serves as actual evidence of a family mentioned in the Bible," she said. "One cannot help being astonished by the credibility of the biblical source as seen by the archaeological find."

The find will be announced by Mazar at the 8th annual Herzliya Conference on Sunday.

The archeologist, who rose to international prominence for her recent excavation that may have uncovered King David's palace, most recently uncovered the remnants of a wall from Nehemiah.

The dig is being sponsored by the Shalem Center, a Jerusalem research institute where Mazar serves as a senior fellow, and the City of David Foundation, which promotes Jewish settlement throughout east Jerusalem.

Source: ETGAR LEFKOVITS, The Jerusalem Post.com, Jan 17, 2008

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