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Terrae Antiqvae

El primer europeo nació en Atapuerca hace 1,2 millones de años

Atapuerca diente campaña verano 2007
El diente del primer europeo, encontrado en Atapuerca. (Foto: Jordi Mestre/IPHES)

EL FÓSIL SE HALLÓ EN LA ENTRADA DE LA SIMA DEL ELEFANTE

El europeo más viejo de la Historia nació en Burgos hace la friolera de 1,2 millones de años. Esta es el último y extraordinario hallazgo que escondían los yacimientos de Atapuerca y han salido a la luz el pasado miércoles durante la campaña de este año: restos de un individuo del linaje humano que habitó en esta sierra castellana y que hacen retroceder casi medio millón de años la llegada de los primeros homínidos a este continente.

El fósil, que da una nueva perspectiva a la historia humana, se trata de un diente que fue encontrado por la joven paleontóloga Rosa Huguet en la entrada de la Sima del Elefante, un yacimiento del Pleistoceno que ha sido el último en comenzar a excavarse de forma sistemática en Atapuerca.

José María Bermúdez de Castro, codirector de las excavaciones, reconoció en declaraciones a elmundo.es que "de momento no tenemos ni idea de qué especie se trata, pero de lo que no hay duda, por el nivel donde ha aparecido, es de que est diente perteneció al europeo más antiguo hallado hasta ahora".

Bermúdez de Castro recordó que ya en campañas anteriores habían encontrado en la Sima del Elefante utensilios de sílex en niveles muy antiguos, que indicaban presencia humana muy anterior a la que se creía. También habían aparecido utensilios de similares dataciones en la Sierra de Guadix-Baza (en los yacimiento de Fuente Nueva y Barranco León) y en Italia, pero faltaban las pruebas fósiles.

En Atapuerca, declarado como Patrimonio de la Humanidad, ya se descubrieron, en 1997, los restos de un Homo antecessor, de hace 800.000 años, una especie desconocida hasta entonces que hizo retroceder a un millón de años la historia de los primeros europeos.

En años posteriores, también se han encontraron en estos yacimientos fósiles de Homo heidelbergensis, de hace 500.000 años, y de Homo sapiens. "Desde los años 90 hemos visto como la fecha de la llegada desde África a Europa ha ido yendo para atrás y puede que aún aparezcan fósiles más antiguos", aseguró el investigador, que no podía disimular su entusiamo y el del resto del equipo.

Fuente: ROSA M. TRISTÁN, ATAPUERCA (BURGOS).- / El Mundo.es, 29 de junio de 2007
Enlace: http://www.elmundo.es/elmundo/
2007/06/29/ciencia/1183104013.html


(2) La presencia de homínidos más antigua de Europa se localiza en Atapuerca

Un diente localizado en la Sima del Elefante, en los yacimientos prehistóricos de Atapuerca (Burgos) el pasado 27 de junio confirma la presencia más antigua de homínidos en Europa en esta zona. La antigüedad del hallazgo es superior a 1.200.000 años.

atapuerca premolar

Los codirectores de las excavaciones de Atapuerca, de izda a dcha, José María Bermúdez de Castro, Eudald Carbonell y Juan Luis Arsuaga, posan con el premolar. Fotógrafo: Federico Vélez/ EFE

Un diente hallado en Atapuerca el 27 de junio y presentado hoy a los medios de comunicación por los codirectores del yacimiento confirma la presencia más antigua de homínidos de Europa, con una antigüedad superior a 1.200.000 años. De esta manera se supera en 400.000 a los que hasta ahora eran los restos más antiguos de Europa, correspondientes a la especie "homo antecessor", también localizada en Atapuerca.

Eudald Carbonell, uno de los codirectores del proyecto, precisó en conferencia de prensa que el hallazgo se produjo en la zona de Atapuerca conocida como la cueva de la "Sima del Elefante", muy próxima a la Gran Dolina, donde se localizaron varios restos de "homo antecessor" en 1994.

Otro de los responsables, José María Bermúdez de Castro, explicó que se trata de un segundo premolar inferior y es "un diente un poco gastado, probablemente de un individuo de entre 20 y 25 años". El científico afirmó que la intención del equipo de Atapuerca es aprovechar el mes de julio para estudiar el diente, de manera que se pueda realizarse cuanto antes una publicación en alguna revista científica especializada.

"El diente está limpio pero todavía sin consolidar, aunque ya se puede decir que supera todas las espectativas que habíamos planteado al inicio de esta campaña de excavaciones", aseguró Bermúdez de Castro.

A falta de realizar el estudio científico, el codirector de las excavaciones señaló que su antigüedad es sin duda superior a 1.200.000 años porque la cronología del estrato en el que ha aparecido, el denominado TE-9, está perfectamente determinada. Pese a la importancia del hallazgo, Bermúdez de Castro reconoció que es insuficiente para determinar con precisión la especie a la que pertenece.

"La Sima del Elefante está muy cerca de Gran Dolina y podríamos pensar por ello que se trata de un ´homo antecessor´, pero también podemos estar pensando en que se va aproximando a la antigüedad del hombre de Georgia, localizado en el yacimiento de D´manisi, por lo que también podría haber alguna vinculación", explicó Bermúdez de Castro.
Posible origen asiático

El científico adelantó que durante el resto de la campaña, en el mes de julio, se seguirá trabajando en extensión en el nivel TE-9 de la Sima del Elefante, por lo que consideró posible que se localicen más restos de homínidos de esta antigüedad. "Nosotros ya expresamos hace dos años la posibilidad de que el ´homo antecessor` tuviera origen asiático, y es que este cruce de caminos entre Asia y África puede ser un buen centro de origen para la dispersión de muchas especies", añadió.

Por su parte, Eudald Carbonell precisó que el yacimiento donde se ha encontrado el diente de homínido tiene todavía 14 metros sin excavar y estimó que tardarán 10 años en llegar a la base de ese relleno. "El diente es la confirmación de una sospecha que ya teníamos, porque habían aparecido en anteriores campañas elementos arqueológicos, fundamentalmente herramientas de sílex, pero nos faltaba la confirmación que supone encontrar restos de quién pudo hacer esas herramientas", afirmó Carbonell.

Fuente: EFE. Atapuerca | Heraldo.es, 29 de junio de 2007
Enlace: http://www.heraldo.es/heraldo.html?noticia=202696


Enlaces recomendados:

Fundación Atapuerca

Los habitantes de Atapuerca


Rueda de prensa Viernes 29 de Junio de 2007 Yacimientos de la Sierra de Atapuerca

CODIRECTORES DEL PROYECTO ATAPUERCA:

Juan Luis Arsuaga José María Bermúdez de Castro Eudald Carbonell

THE FIRST EUROPEAN IN ATAPUERCA

It has been fifteen years since some European scientists rekindled the debate on the dates of the first human occupation of Europe. These scientists, among them Prof. Wil Roebroeks, proposed that Europe was not colonized until half a million years ago. The archaeological and paleontological evidence seemed to support this hypothesis, although from the seventies of the last century, other researchers such as Prof. Henry de Lumley claimed to have evidences of an earlier colonization, maybe close to one million years. Archaeological sites such as Monte Poggiolo in Italy, Le Vallonet in France and the TD4 level in the Gran Dolina site in Sierra de Atapuerca (Burgos, Spain) provided some data on human occupation around one million years ago. These data consisted of lithic instruments that could only be explained by the presence of hominins in that remote period.

However, big news occurred on July 8th 1994. In the TD6 level of the Gran Dolina, an assemblage of hundred human fossils belonging to a so far unknown species was found associated with several lithic instruments. Three years later, the Atapuerca research team published in Science magazine a new human species, Homo antecessor, meaning “the explorer” in latin, since it was the first settler of Europe with an age of 800.000 years old. With these findings, the date of the first hominin arrival to the most occidental part of the Eurasian continent was moved back at least 300.000 years.

At the beginning of the XXI century, the chronologies of several sites such as Barranco León and Fuente Nueva, in the Guadix Baza basin (Granada) and the lowest levels of Sima del Elefante site in the Sierra de Atapuerca, were confirmed. In addition, new lithic tools as well as cutmarks on some herbivorous fossils found in Pirro Nord site in Italy, and Labaux in France, were stretching back the dates of the arrival of the first Europeans, to possibly 1.2 or 1.3 million years ago.

The morning of the 27th of July of 2007, in the first weeks of the new excavation season of the Sierra de Atapuerca, has been crucial for this scientific debate. The Atapuerca research team has just found a human premolar in the TE9 level of the Sima del Elefante site. This tooth represents the oldest human fossil remain of occidental Europe. Now we finally have the anatomical evidence of the hominins that fabricated those tools more than one million years ago.

The TE9 level of the Sima del Elefante site had provided so far fossils from several mammal species such as bisons, wild bears, deers and even Macaca, one of the very few European primate species from that period. In addition, there were also found several bird fossils and remains from a small mouse, Allophayomis lavocati, that point to a chronology beyond one million years for this level.

The paleomagnetism study of the Sima del Elefante site had already confirmed that the TE9 level had been deposited during the Lower Pleistocene. The preliminary radiometric studies also confirmed that the TE9 level is older than one million years and we are waiting for the final results before publishing this extraordinary finding in a research journal of the highest scientific prestige.

Since it is an isolated fossil remain, it is not possible at this point to confirm to which Homo species this tooth belongs to. Future studies in the coming months will allow a more precise conclusion about this matter.

Contact: Patricia Martínez. pmartinez@fundacionatapuerca.es
Teléfono: 628 670 384

atapuerca yacimiento croquis

«Comían de todo, pero no sabemos aún si cazaban»

JOSÉ MARÍA BERMÚDEZ DE CASTRO INVESTIGADOR DE LA EVOLUCIÓN HUMANA

Se estima que recolectaba frutas y bayas y que poseía habilidades para pescar

José María Bermúdez de Castro y su colaboradora, la doctora María Martinón (especialista en dentición de homínidos), estaban radiantes. «Tenemos la absoluta seguridad de que se trata del diente de un homínido. El segundo premolar inferior izquierdo, la pieza que se encuentra justo delante de la primera muela. Yo habré visto unos 7.000 en todo el mundo y no hay lugar a error», señalaba Martinón.

Con sólo una pieza, apuntaban, es todavía difícil establecer qué pautas de vida seguía el homínido más antiguo de Europa. «Hablamos de un tipo con 900 centímetros cúbicos de capacidad craneal y bípedo que trabaja piedras, que hace objetos», explica Bermúdez de Castro.

-¿Se puede saber qué comía?

-Sería omnívoro, como lo eran los individuos de origen euroasiático con los que se puede relacionar. Al vivir en una latitud templada aprovecharía la estacionalidad para recolectar frutos y bayas en otoño. Suponemos que cazaba o que se alimentaba de carroña para nutrirse de carne y grasa. Posiblemente, pescaba.

-¿Hace un millón de años veían el mismo paisaje que nosotros?

-Muy parecido, aunque vivieron en una época más cálida que la actual. La vegetación era como esta, de tipo mediterráneo, con agua abundante. En épocas más frías se trasladaría hacia la Sierra de la Demanda, a 1.200 metros de altitud, abundante en coníferas.

-¿Cree que este nivel señala el fondo de Atapuerca?

-Es posible que hayamos llegado al límite del yacimiento. A un fondo de 1,5 millones de años.

-¿Cree que este hallazgo servirá para dirimir la discusión científica sobre la colonización de Europa? Unos apuntan a migradores desde África, por Gibraltar, mientras otros se inclinan por poblaciones llegadas desde Oriente.

-Esperamos encontrar más restos. Se trata de un gran debate y estos hallazgos pueden servir para contrastar hipótesis. Con mandíbulas o maxilares podríamos establecer un escenario evolutivo y tratar de saber cómo se relaciona este individuo con el Homo antecessor y con los restos hallados en Dmanisi, Georgia, y datados hace 1,8 millones de años.

-Se dice que a Atapuerca le faltan los neanderthales...

-Cierto. Pero también estamos excavando en la Cueva del Mirador, a dos kilómetros de Atapuerca. Es un área bien orientada donde ya trabajamos en una zona de 6 metros cuadrados y 12 de profundidad. Es un terreno muy difícil, donde hemos sufrido derrumbes. Ahora excavamos hacia lo desconocido. La zona es Pleistoceno superior, por lo que esperamos encontrar restos de Homo sapiens, de Cromagnon. Y en niveles inferiores creemos poder hallar neanderthales.

atapuerca arbol evolución

Eudald Carbonell: "No lo podíamos esconder más, era un secreto a voces"

La presentación del hallazgo no ha seguido los derroteros habituales en el mundo de la ciencia, es decir, el diente no ha sido enviado a una revista con revisores para su validación y su presentación. Ha llegado antes a la prensa y las televisiones. "Lo hemos hecho así porque no se podía esconder más, era un secreto a voces --se excusa Eudald Carbonell--. No solo lo sabía la gente del yacimiento, sino hasta los familiares. Y eso que solo han pasado dos días". La intención del equipo de Atapuerca es aprovechar el mes de julio para estudiar el diente, de manera que pueda realizarse cuanto antes una publicación. "Lo hemos notificado a Science y Nature".

Fuente: J. MÉNDEZ / Diario Vasco, 30 de junio de 2007
Enlace: http://www.diariovasco.com/prensa/20070630/
cultura/comian-todo-pero-sabemos_20070630.html


Homo antecessor de la Gran Dolina

Foto: Homo antecessor de la Gran Dolina, Atapuerca (Burgos)

Yacimientos arqueológicos de Atapuerca documentados mediante realidad virtual fotográfica (3D)


La sima. Trinchera elefante

EL NOMBRE

La sima del Elefante o Trinchera Elefante está en la Trinchera del Ferrocarril, un gran canal abierto en la roca por la construcción de una vía de tren a finales del siglo XIX. La sima recibió el curioso nombre por el descubrimiento de un hueso que se atribuyó a un proboscídeo, aunque luego resultó ser de rinoceronte. En años posteriores aparecieron huesos de murciélagos, ciervos, ratones y castores.

LA CUEVA

La Trinchera Elefante es una antigua cueva cuyo techo se derrumbó hace miles de años y luego se llenó de sedimentos, concretamente con arcilla. La zona de excavación de este año ocupa 30 metros cuadrados. La técnica de trabajo es la habitual: los investigadores la vacían poco a poco y con mucha delicadeza, separando piedras, para evitar que se les escapen piezas minúsculas de gran interés. Este año ha sonado la flauta a las primeras de cambio, pues el diente ha aparecido en los primeros 10 centímetros, pero aún queda un trabajo ingente.

LA CRONOLOGIA

No hay en Atapuerca un yacimiento con un registro cronológico tan prolongado, ni siquiera Gran Dolina. En la parte superior aparecieron herramientas del Modo 3 o Musteriense, atribuidas a los neandertales, mientras que en las partes más profundas se espera llegar incluso a 1,5 millones de años.

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5 comentarios

jorge -

ORCE, ORCE, ORCE, HOMBRE DE ORCE. Dejen excavar en Orce para encontrar más evidencias del primer poblador de Europa. Por culpa de cienciopolíticos y por otros muchos más intereses, Orce queda relegado a un lugar que no le corresponde. Poderoso amigo es don dinero. Los permisos para las excavaciones en ORCE se conceden con cuentagotas. Está claro que no interesa. Mientras el poder científico esté politizado cada vez seremos más incultos, pues la realidad será la que interese y no la que realmente es.

Rachel -

creo que es algo muy importante lo de Atapuerca, lo peor es que aún queda muchisimo por saver y niguno de nosotros podrá terminar de verlo... pero lo bueno es que asi hemos conseguido saber algo mas de la historia de los europeos. =D Hoy hablamos de esto en clase =D

Etheria -

Hombre, es una forma de decir que es el europeo más antiguo encontrado hasta la fecha.

Seguramente Atapuerca tiene mucho con lo que sorprendernos aún.

la_historiadora -

Me encanta vuestro blog y me encanta la historia. Es lo mejor del mundo, sin historia no seríamos nada. Me alegro mucho de este hallazgo y del de Hatshepsut.Por cierto, que hay bastante coincidencia entre los dos...y sabeis a lo que me refiero.

ARRIBA LA HISTORIA

Nicolás -

Creo que es un tanto apresurado y subjetivo declarar la semejante aceveración de donde nació el primer europeo, no les parece?
Saludos desde Buenos Aires.

PD: Excelente blog.
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