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Terrae Antiqvae

Mamut de marfil de hace 35.000 años hallado en el sur de Alemania

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El diminuto mamut hallado: toda una sensación... y una hermosa obra de arte.

Un mamut de marfil hallado en el sur de Alemania causa sensación: por primera vez se encuentra una figura completa, de unos 35.000 años de antigüedad. Universität Tübingen. The four-centimeter long, 7.5 gram figurine, made from mammoth ivory, is some 35,000 years old. It is one of the oldest pieces of art ever found.

Arqueólogos de Tubinga encontraron delante de una cueva de Vogelherd, en el sur de Alemania, ya famosa por otros hallazgos, cinco figuras de marfil que, con una antigüedad de 35.000 años, se cuentan entre las primeras obras de arte de la humanidad. Entre ellas se encuentra la más antigua plástica humana hallada entera hasta ahora.

Se trata de una representación de un mamut, de aproximadamente algo menos de 4 centímetros de altura y unos 7,5 gramos de peso. Además del mamut se hallaron partes de la representación de un león y otros fragmentos.

“Los hallazgos se cuentan entre los ejemplos más antiguos y notables de arte plástica de la Edad de Hielo”, dijo un portavoz de la Universidad de Tubinga.

Los hallazgos fueron realizados gracias al trabajo de estudiantes, que lavaron y tamizaron 112.000 litros de tierra. Cuando aparecieron los primeros fragmentos de figuras, el trabajo ya había valido la pena. Pero de pronto uno de los estudiantes tuvo entre sus dedos una figura completa: toda una sensación.

Una delicada estatuilla

La remoción de tierra se realizó en el marco de un proyecto dirigido por el arqueólogo de Tubinga Nicholas Conard, que comenzó en 2005 y finalizará en el 2009. “Con el hallazgo han sido superadas todas nuestras expectativas”, dijo Conard.

Agregó que la figura de mamut, realizada en marfil proveniente de los colmillos de un mamut es singular “por su delicada figura, una pequeña cola puntiaguda, fuertes patas y una trompa delicadamente combada”.

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Universität Tübingen. The piece was found in sediment originally excavated from the Vogelherd Cave in 1931. A total of five mammoth figurines have been found there.

Los hallazgos realizados hasta ahora en las excavaciones serán exhibidos a partir del 24 de junio en el Museo de Prehistoria de Blaubeuren y en 2009 formarán parte de una gran exposición en Stuttgart.

Con los nuevos hallazgos pasan a ser 26 las plásticas halladas en cuatro cuevas de la misma región. Entre ellas se encuentran varios mamuts, un rinoceronte, un caballo salvaje y un ave acuática. Dos figuras representan seres mezcla de león con rostro humano.

Arte del Paleolítico

La datación con el método del radiocarbono de las capas de los hallazgos ha dado como resultado una antigüedad de entre 28.000 a 36.000 años. Con otros métodos se llega incluso a una antigüedad mayor. Por ello puede afirmarse con seguridad que “el arte en esta parte de Alemania ya constituía parte de la vida humana hace 35.000 años”, dice Conard.

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Fragmento hallado en el mismo lugar: ¿parte de un animal? Universität Tübingen.
A number of other figurines have likewise been found at the site, says University of Tübingen archaeologist Nicholas J. Conard. They are, says the universtiy Web site, "among the oldest and most impressive examples of figurative artworks from the Ice Age."

Las figuras son las más antiguas plásticas halladas hasta ahora y el mamut, la primera figura conservada en forma completa. La época, que los arqueólogos denominan Aurignacio-Perigordiano, parte del Paleolítico, durante la última Edad de Hielo, va del 40.000 al 14.000 a. de C. Ella marca el surgimiento no sólo de las primeras artes plásticas, sino también de un amplio desarrollo cultural.

De esa época datan también los más antiguos instrumentos musicales encontrados, ofrendas funerarias complejas y técnicas avanzadas de tallado de la piedra.

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Universität Tübingen. The mammoth presented on Wednesday is the first intact example found in the Vogelherd Cave. A number of other fragments have been dug up there.

Los más conocidos lugares de hallazgos del Aurignacio son cuevas del norte de España con pinturas rupestres y el valle de Dordoña, en el suroeste de Francia.

Fuente: Pablo Kummetz / DW-WORLD.DE, 20 de junio de 2007
Enlace: http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,2617011,00.html

(2) ICE AGE ART
35,000-Year-Old Mammoth Sculpture Found in Germany

In southwestern Germany, an American archaeologist and his German colleagues have found the oldest mammoth-ivory carving known to modern science. And even at 35,000 years old, it’s still intact.

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El lugar de las excavaciones. Universität Tübingen. The pieces came from soil layers estimated to be between 28,000 and 36,000 years old. That makes the figurines some of the oldest known pieces of art and coincide with the time when the first modern humans settled Europe.

Archaeologists at the University of Tübingen have recovered the first entirely intact woolly mammoth figurine from the Swabian Jura, a plateau in the state of Baden-Württemberg, thought to have been made by the first modern humans some 35,000 years ago. It is believed to be the oldest ivory carving ever found. "You can be sure," Tübingen archaeologist Nicholas J. Conard told SPIEGEL ONLINE, "that there has been art in Swabia for over 35,000 years."

In total, five mammoth-ivory figurines from the Ice Age were newly discovered at the site of the Vogelherd Cave in southwestern Germany, a site known to contain primitive artefacts since it was excavated in 1931 by the Tübingen archaeologist Gustav Reik. Over 7,000 sacks of sediment later, archaeologists were again invigorated by the discoveries.

Among the new finds are well-preserved remains of a lion figurine, fragments of a mammoth figurine and two as-yet-unidentified representations. These, the University of Tübingen Web site explains, "count among the oldest and most impressive examples of figurative artworks from the Ice Age."

Conard said that "the excitement and thrill were immense." He and his colleagues Michael Lingnau and Maria Malina in the Department of Early Prehistory and Quaternary Ecology reported their findings in the journal Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg.

The figure of the woolly mammoth is tiny, measuring just 3.7 cm long and weighing a mere 7.5 grams, and displays skilfully detailed carvings. It is unique in its slim form, pointed tail, powerful legs and dynamically arched trunk. It is decorated with six short incisions, and the soles of the pachyderm’s feet show a crosshatch pattern. The miniature lion is 5.6 cm long, has a extended torso and outstretched neck. It is decorated with approximately 30 finely incised crosses on its spine.

The geological context of the discoveries and radiocarbon dating indicate that the figurines belong to the Aurignacian culture, which refers to an area of southern France and is associated with the arrival of the first modern humans in Europe. Multiple radiocarbon dates from sediment in the Vogelherd Cave yielded ages between 30,000 and 36,000 years ago, the University of Tübingen reports. Some methods give an even older date.

The preliminary results from the excavation will be presented in a special exhibit at the Museum of Prehistory in Blaubeuren from June 24, 2007 to January 13, 2008. In 2009, the figurines will be displayed in a major state exhibition in Stuttgart entitled "Cultures and Art of the Ice Age."

Fuente: SPIEGEL ONLINE, 20 de junio de 2007
Enlace: http://www.spiegel.de/international
/zeitgeist/0,1518,489776,00.html

Arte de 33.000 años antes de Cristo

Un mamut de marfil, hallado en Vogelherdhöhle (Alemania), se considera la pieza artística completa más antigua.

Tiene 3,7 centímetros de largo, pesa 7,5 gramos y es la obra de arte completa más antigua conocida hasta la fecha. El hallazgo de un mamut de marfil hace un año, que estos días se ha hecho público, causa sensación: por primera vez se encuentra una figura completa de unos 35.000 años de antigüedad. Tiene 10.000 años más que la Venus de Willendorf y 20.000 más que el bisonte de las cuevas de Altamira. Los arqueólogos del Instituto de Prehistoria de la prestigiosa universidad alemana de Tubinga encontraron la bella estatuilla durante las excavaciones de la cueva de Vogelherdhöhle, ya famosa por otros hallazgos. Nicholas Conard, director del Instituto, considera este mamut "mucho más valioso que las carísimas obras de Klimt".

El 22 de junio del año pasado, Markus Schumacher, estudiante de Prehistoria de la Universidad de Tubinga, en el suroeste de Alemania, que trabajaba con un grupo de otros 15 en las excavaciones de la gruta de Vogelherdhöhle, encontró una especie de piedra cubierta de barro. Tras las labores de limpieza, salió a relucir un mamut tallado en marfil de 3,7 centímetros de largo y 7,5 gramos de peso. Se trata de una obra de arte de unos 35.000 años, por primera vez una pieza completa, tal vez la más antigua de la historia, unos 10.000 años más que la Venus de Willendorf y 20.000 más que el bisonte de las cuevas de Altamira.

N. Conard: "No puede calificarse en absoluto de primitiva, sino de altamente desarrollada y hermosa"
El hallazgo se anunció estos días, un año después, para respetar las reglas científicas que exigen una comprobación de la autenticidad y la publicación en algún texto especializado.

El catedrático de Prehistoria de Tubinga Nicholas Conard, de 45 años, a duras penas podía controlar su entusiasmo al describir la pieza: "El mamut ha sido realizado con mucho cuidado y precisión. El rabo picudo, las fuertes patas y la dinámica trompa confirman que la representación de la figura más antigua no puede calificarse de ninguna manera de primitiva, sino de altamente desarrollada y hermosa".

Los hombres que tallaron el mamut eran los cromañón, que poblaron aquella región del sureste de Alemania entre los ríos Rin y Danubio en el paleolítico superior, en el periodo auriñaciense. El mamut constituía una base para la supervivencia de aquellos hombres de las cavernas. Les proporcionaba carne para alimentarse, piel para protegerse del frío y huesos con los que fabricar instrumentos. Para cazar a los mamuts se servían de lanzas y también les tendían trampas. En las cuevas encontraban protección frente a las inclemencias del clima y a posibles enemigos.

Las excavaciones en la cueva de Vogelherdhöhle se remontan a comienzos de los años treinta del siglo pasado. El arqueólogo Gustav Riek realizó importantes hallazgos de trozos de figuras de mamut y de caballos salvajes. Como buena parte de los profesores alemanes, Riek se puso al servicio del nazismo y gozó de la protección del jefe de las SS, Heinrich Himmler. Entre 1940 y 1941 fue uno de los directores del campo de concentración de Hinzert, destinado a la reeducación de los que los nazis consideraban criminales. Riek desapareció después de la guerra, pero en 1956 le dieron una cátedra de Arqueología Prehistórica en Tubinga, que ocupó hasta su jubilación, en 1968.

En los trabajos arqueológicos actuales en la cueva participa la experta María Malina, que explica que se realizan durante varias semanas en verano: "Somos un equipo de unas 12 personas de muy diversas nacionalidades. Estudiantes que trabajan voluntarios y lo hacen gratis. Sólo reciben alojamiento y comida porque no tenemos mucho dinero y nos financiamos sobre todo con donaciones privadas". El año pasado trabajaron dos meses, entre el 15 de mayo y el 13 de julio, examinaron 38 metros cúbicos de tierra y llenaron 3.837 sacos de 16 litros con sedimentos.

Los actuales arqueólogos llevan examinados 80 metros cúbicos, casi un 20% de los extraídos en los años treinta. Malina también habla con entusiasmo del hallazgo del mamut: "Lo más especial es que está casi entero. El problema de estas figuras de marfil es que se descascarillan y se rompen con el paso de los siglos. Normalmente, sólo encontramos piezas aisladas y con suerte podemos hacer un rompecabezas. Este mamut es algo muy especial, que tallaron los primeros humanos anatómicamente modernos".

Explica Malina: "El trabajo de los arqueólogos es muy duro. Se hace fuera de la cueva porque los excavadores de los años treinta sacaron los sedimentos para encontrar las piezas. Acumulamos los sedimentos, los colamos y los lavamos para encontrar las piezas. No encontramos casi nada sobre el terreno, sino sólo después, al tratar los sedimentos".

No está claro el uso de la talla del mamut para los hombres de las cavernas. Conard dice que hay "una docena de posibles explicaciones. Puede que tenga que ver con el chamanismo o que sea simplemente un juguete. Tal vez servía como ayuda en el parto para sostenerlo en la mano. Es difícil encontrar una respuesta definitiva".

Tiene que luchar Conard para conseguir financiación para los trabajos de excavación, que cuestan medio millón de euros al año, pero sólo cuenta con 100.000. No se explica el científico que se paguen 140 millones de euros en una subasta por un cuadro del pintor austriaco Gustav Klimt y no haya dinero para el mamut: "No tengo nada contra Klimt, pero este mamut es mucho más valioso. Si se tiene en cuenta la parte que representa Klimt en la historia del arte mundial, los precios que alcanzan sus cuadros son disparatados. Me parece que debería valorarse el arte prehistórico porque es muchísimo más antiguo y escaso. El problema es que la arqueología está mal financiada en todo el mundo, también en Alemania".

Nicholas Conard, que dirige el Instituto de Prehistoria de la histórica universidad alemana de Tubinga y cuyos trabajos de investigación constituyen una valiosa aportación a la idea de que los hombres primitivos que poblaban Europa procedían de África, no se limita a la teoría, sino que participa también en las excavaciones. En su opinión, el hallazgo del mamut es "un muy importante". "Es la primera pieza que encontramos entera", afirma. "La idea de que el arte empieza de manera sencilla para complicarse con el tiempo es errónea. El arte prehistórico que encontramos es perfecto, acabado. Lo es el mamut, que es la primera obra de arte figurativo que conocemos en el mundo".

Fuente: JOSÉ COMAS, Berlín / El País.com, 24 de junio de 2007
Enlace: http://www.elpais.com/articulo/cultura/Arte/
33000/anos/Cristo/elpepuint/20070624elpepicul_1/Tes

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3 comentarios

Gabriel Marighetti -

Vivo en Uruguay y por aqui llegan muy pocas noticias como estas, ninguna revista especializada, solo algunos segundos en el noticiero. Desde que descubri esta pagina no dejo de leerla y soy el portavoz para toda mi familia a la cual le interesa mucho todos estos temas. Muchas Gracias por dedicar parte de su tiempo en dar al mundo todas estas noticias.

luis miguel -

Preciosa pieza.
¡Qué buenas proporciones!, qué intencionalidad por parte del autor de tallarlo en marfil del propìo mamut!, como si quisiera mantener vivo al animal del que seguramente se alimentó en forma de amuleto.
¡Cuántos quisiéramos descubrir algo así!

Alejandra Marcela -

Favor enviar mas relataciones de cualquier eventualidad, me encanta este tipo de conocimiento.
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