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Terrae Antiqvae

Estudiosos alemanes apuntan que una sequía mundial puso fin a la civilización maya y a la dinastía Tang de China al mismo tiempo

FinMayaTangsequiamundial

Vestigios. Las construcciones de ambas culturas son muestra del avance y desarrollo de la cultura maya y de la dinastía Tang en China.

Vivieron su resplandor simultáneamente con medio mundo de distancia, y un severo cambio climático provocó sus caídas respectivas en pocas décadas. Una nueva teoría sugiere que la declinación de la dinastía Tang en China y de la civilización maya en México tuvo su origen en una sequía mundial, de acuerdo con investigadores alemanes que encontraron evidencias.

Además, la dinastía china tiene fechado su fin en el año 907, mientras que los calendarios mayas —aún más exactos— culminan en el 909.

En la extensa investigación publicada en la revista Nature participaron científicos del Geoforschungszentrum de Potsdam, Alemania, y colegas de la Academia de Ciencias China, así como expertos en geociencias de las estadounidenses universidades de Princeton y Miami.

En conjunto, encontraron un fenómeno de balancín entre la intensidad del verano y los monzones de invierno en China en los últimos 16 mil años.

Por ello, los desplazamientos del cinturón de lluvias tropicales documentados en China y Centroamérica entre los años 700 y 900 de nuestra era contribuyeron al declinar tanto de la dinastía Tang en el país asiático como a la del período clásico de la civilización maya, explicaron.

Ese fenómeno indica desplazamientos de las bandas de lluvia tropicales a tenor de la variabilidad climática en el Atlántico Norte.

“Resulta intrigante, escriben los científicos, que el surgimiento y posterior declinar de la civilización maya clásica coincidiese con la edad de oro y la decadencia de la dinastía Tang en China”, señalan esos expertos.

La comparación de los sedimentos de titanio en el lago Huguang Maar, en el sureste de China, y en la cuenca de Cariaco, en Venezuela, y de zonas costeras de México, revelan similitudes, entre ellas una tendencia general hacia un clima más seco hacia el año 750 y una serie de tres sequías prolongadas.

La última de estas sequías coincide con el colapso definitivo de la civilización maya así como con el fin de la dinastía Tang, señalan los científicos.

Según éstos, es posible que una serie de variaciones en la posición de la llamada Zona de Convergencia Intertropical, franja de bajas presiones en la zona ecuatorial, sirviesen de catalizador de eventos simultáneos ocurridos a civilizaciones a uno y otro lado del Pacífico.

Cambios de alto impacto. Tanto en Asia como en Centroamérica se dio un cambio climático que provocó fenómenos migratorios a gran escala, en el Holoceno tardío, y este cambio se encuentra inscrito en las estalagmitas de cuevas chinas que permiten medir las precipitaciones monzónicas de verano con gran exactitud.

La variación de la Zona de Convergencia Intertropical explica una sequía intensa y prolongada en las hoy muy fértiles zonas mayas, difícil de creer por ser hoy zonas arqueológicas rodeadas de selvas tropicales.

Sin embargo, en su momento, provocaron una drástica declinación de la producción agrícola y la disponibilidad de agua, que resultaron críticas para ambas culturas, que vivían su pleno apogeo.

El monzón Asia-Australiano es un componente importante del clima del planeta, y ha sido ampliamente documentado su influencia en la actividad social y comercial de más de la mitad de la población mundial, que vive en esa zona del mundo.

Por ello se recurrió a la cantidad de titanio y a sus características magnéticas como indicador de ciclos hidrológicos remotos.

El papel de los cambios climáticos y ambientales en el éxito y declinación de las sociedades es objeto de un intenso debate, especialmente si se trata de sociedades tan complejas como la dinastía china y la civilización maya, cuya influencia y poder se extendía en amplias regiones.

Sin embargo, la paleoclimatología ha demostrado que los ciclos dinásticos chinos sí tienen relación temporal con los periodos de clima adversos asociados al monzón.

El enigma maya. Es conocido por los expertos mexicanos que el clima debió tener graves consecuencias para la agricultura en el área maya, como lo tuvo también en las tierras altas del Altiplano.

Puesto que culturalmente estas catástrofes eran atribuidas a la inefectividad de la clase sacerdotal, la gente del pueblo debió lanzarse contra ellos, culpándolos de la escasez de alimentos y otros bienes necesarios para la vida.

Uno de los síntomas de la decadencia maya en el período Clásico es la ausencia de monumentos conmemorativos (las llamadas estelas) posteriores al año 889 dC, celebrada sólo en algunos sitios de la región.

Durante los siguientes siglos, no volvería a emplearse la Cuenta Larga en las inscripciones calendáricas mesoamericanas, lo que pone de relieve la conclusión de una tradición cultural.

Además de la Cuenta Larga (ese sistema de cuenta del tiempo que tanto ha sorprendido por su exactitud y abstracción), lo único que abandonaron los mayas del período clásico fueron las grandes ciudades.

Fuente: Rigoberto Aranda / La Crónica de Hoy, México, 4 de enero de 2007
Enlace: http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=279034


(2) Did worldwide drought wipe out ancient cultures?

Monsoon records link demise of the Tang in China and Maya in Mexico.

By Michael Hopkin

They lived in resplendence, half a world apart, before meeting their respective downfalls within decades of one another. Now a new theory suggests that the decline of the Tang Dynasty in China and that of the Mayan civilization in Mexico may both have been due to the same worldwide drought.

Sediments collected from Lake Huguang Maar in southeastern China suggest that Asian summer monsoon rains were weaker during the eighth and ninth centuries AD, the time during which the Tang Dynasty faded from glory. And intriguingly, the same pattern is seen in sediments from Cariaco basin off the Venezuelan coast, suggesting that a similar drought might have been occurring in nearby Mexico.

The events may both be the result of a southward shift in rain patterns that deprived the entire northern tropics of summer rains, suggest researchers led by Gerald Haug of Germany's National Research Centre for Geosciences in Potsdam. The hardship caused by this drought could have been a key factor in the declines of the two cultures, they suggest.

At the moment, it is little more than a theory, admits Haug's colleague Larry Peterson, of the University of Miami, Florida. "The records are pretty intriguing," he says. "But it's really just a correlation in time."

Rain, rain, gone away

The parallels are nevertheless notable. The Tang Dynasty, regarded as a high point in Chinese civilization, began to wane in the mid-700s and ultimately fell in AD 907 after a string of rebellions. Similarly, the Maya, who produced the earliest known written records in the Americas, numbered some 15 million in the middle of the eighth century, but had declined by three-quarters by AD 830, and left the last of their calendrical carvings in AD 909.

Failing summer rains might have contributed to these precipitous declines, Peterson suggests. "The Mayan royalty were viewed as gods and were depended on to summon the rains," he says. Besides harming crops, the lack of rain might have damaged the leaders' credibility, he suggests.

The researchers estimated the strength of summer rains in China by studying deposits of titanium minerals in Lake Huguang Maar. These sediments are carried there by winter monsoon winds; stronger winter winds have been previously linked to weaker summer rains. The Tang decline coincides with a period of strong winds, and so probably also weak rains, they report in Nature. The team has previously found the same pattern in Venezuelan sediments.

The climate change was probably linked to a wholesale shift in the intertropical convergence zone (ITCZ), a band of heavy tropical rain that also moves in response to effects such as the periodic El Niño events, which likewise weaken monsoon rains in Southeast Asia. Haug and his colleagues suspect that these rain patterns migrated southward en masse, reducing average summer rainfall throughout the northern tropics for some two centuries. Such a shift is certainly possible, although the exact reasons for why it may have moved then are unclear, and hard evidence is lacking.

Stressed out

The timing of the declines and the climate changes make for a neat coincidence, but other factors cannot be ruled out, says Patrick Culbert, an anthropologist at the University of Arizona, Tucson, and an expert on Mayan history. "The Maya overpopulated and overexploited their environment, and they died," he argues. "The population had been growing exponentially for 2,000 years."

Drought was unlikely to have been the only factor in the cultures' declines, Peterson admits. The Tang people, for instance, were hit hard by a military defeat by the Arab army in AD 751, which would probably have sowed unrest and rebellion.

"I'm not saying they were keeling over from lack of water, but if the cultures were maxed out in terms of their environmental resources, it could have been a trigger," Peterson says.

Source: Nature.com, 3 January 2007
Link: http://www.nature.com/news/
2007/070101/full/070101-2.html

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3 comentarios

Tlajke Nauake -

El Inicio del Ciclo doble de Quetzalcóatl-Xólotl 843-1519-1987,años Caña-Uno, Ce Ácatl Xíuitl, marcó el desplazamiento de la Capital Tolteca de Teotihuácan a Cholólan, hoy Cholula de la cual, después de 5 ataduras de años de 52 cada una más el recorrido de la trecena de Ce Ácatl de Quetzalcóatl a la de Ce Técpatl, de Uítsil-Opóchtli, 1116 partieron los Tol-tecas, Señores de los Tules, con el nombre de Aca-Técas, Señores de las Cañas, o Aztecas hacia Mex-Cal-Tí-Tlan, Territorio de la Casa de los Mexícas Nayarit, paralelo 22 L.N. (precisamente el número de ataduras de la Vuelta completa: 1144 años) basándose en la Cuenta Larga que tomaba en cambio los cambios ecológicos puesto que estaban basados en la Observación y respeto de la Naturaleza.
Del libro:El Resurgimiento estelar de KUKÚL KAN, de Óme Ölin.

Feren Castillo -

Me gustaria añadir, que esta sequia es contemporanea al COLAPSO MOCHE en la Costa Norte del Perú. que según Shimada se debe en los años 850 d.C aproximadamente, entonces esta sequia influencia de una gran manera en el colapso no solo de la Civilizacion Maya y China, sino tambien en Perú, seria bueno hacer un estudio de esto a nivel mundial, que es lo que sucede en Egipto y en Mesopotamia?

Miguel Rius -

Tratandose de un articulo interesante, para completarlo, quisiera anhadir un par de datos que aparecen en el articulo original publicado en ingles en "Nature": sobre la manera de estimar la sequia de la epoca, nos dice que los minerales de titanio son sedimentados por el viento del monzon en el lago Huguang Maar. Especialmente en los inviernos de mucho viento, que coinciden con veranos mas secos. La decadencia de la dinastia Tang coincide con inviernos de fuertes vientos y probablemente veranos secos, segun el articulo de Nature. Algo parecido se observa en sedimentos de Venezuela. El cambio climatico estaba probablemente vinculado a una completa transformacion en la llamada zona de convergencia intertropical, una banda de intensa lluvia tropical que tambien se mueve como respuesta a eventos periodicos como El Ninho, que de manera similar debilitan las precipitaciones de lluvia del monzon en el sudeste de Asia. Un equipo de cientificos alemanes sospecha que este esquema de comportamiento de precipitacion se traslado hacia el sur masivamente reduciendo el promedio de lluvias de verano durante dos siglos a lo largo de toda la zona norte de los tropicos. Tal comportamiento es ciertamente posible, aunque las razones exactas que puedan haber provocado ese desplazamiento no son claras ni hay pruebas determinantes que lo evidencien. Un experto en historia maya de la Universidad de Michigan, Patrick Culbert, reconoce la neta sincronicidad del hundimiento de ambas culturas y los cambios de clima pero afirma que eso no descarta que hubiera factores adicionales que favorecieron la desaparicion de esas dinastias. "Los mayas se superpoblaron, sobreexplotaron sus recursos naturales, y murieron," argumenta. "La poblacion crecio exponencialmente durante 2000 anhos." Probablemente la sequia no fue el unico factor del declive de sus culturas. Los Tang sufrieron una dura derrota militar contra los musulmanes en el 751. Eso propicio probablemente revueltas y caos. Todos esos factores, en suma, hicieron escasear seguramente los recursos naturales.
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