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Terrae Antiqvae

México. Descubren un Tláloc y su altar en el Templo Mayor

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Arqueólogos del INAH descubrieron en el Templo Mayor un altar mexica con dos frisos adosados: uno representa a Tláloc, Dios de la Lluvia, y el otro a una deidad relacionada con la agricultura. Foto: Marco Rosales

El arqueólogo Alvaro Barrera, del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), informó que especialistas de esta institución realizaron en el Conjunto Ajaracas —frente al Museo del Templo Mayor— los descubrimientos arqueológicos más importantes de los últimos 28 años: una escultura monumental y un altar prehispánico; hallazgos sin precedentes entre las estructuras arquitectónicas de la cultura mexica.

Junto con el monolito fue encontrado un altar de piedra. Barrera resaltó que es un altar mexica único en su tipo, en virtud de que tiene dos frisos adosados, uno de los cuales representa al dios Tláloc y el otro a una deidad relacionada con la agricultura y que corresponde a la etapa constructiva IV (1440-1469).

Los hallazgos, dijo, fueron hechos por arqueólogos mexicanos que trabajan en las inmediaciones del Conjunto Ajaracas, en el Centro Histórico de esta ciudad.

Es “una escultura de poco más de 3.50 metros de largo”, de la que aún se desconoce su ancho pero que podría tener forma cuadrada o rectangular y que correspondería a la etapa constructiva siete (1502-1521), cuando gobernaba Moctezuma II, en la época de contacto con los españoles.

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La pieza, aclaró Barrera, fue elaborada en piedra rosa andesita, al igual que la de la diosa lunar, y se encuentra labrada, “muy posiblemente de toda su parte superior”, mientras que en la parte inferior se encontró una oquedad que podría corresponder al sitio donde fue localizada una ofrenda.

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El descubrimiento, hecho en el marco de los trabajos que lleva a cabo el Fideicomiso del Centro Histórico en coordinación con el Instituto de Antropología e Historia (INAH) y el Programa de Arqueología Urbana (PAU) fue ubicado justo frente al antiguo Templo Mayor mexica, donde se encontraba el adoratorio a Tláloc, por lo que los especialistas aventuran que pudiera estar dedicado al dios de la lluvia.

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El monolito, que se espera pueda ser liberado en la siguiente semana, “probablemente sea cuadrado o rectangular, actualmente se observa sólo uno de sus costados y como se puede notar, toda la parte superior debe estar labrada, cuando lo liberemos veremos qué representa, pero es una escultura que fue colocada desde la época prehispánica y en la parte interior presenta una oquedad”.

Al lugar del descubrimiento acudió el jefe de Gobierno de la Ciudad de México, Alejandro Encinas, quien ofreció al director del INAH, Luciano Cedillo, todo su apoyo tanto económico como logístico en los trabajos y en la construcción de tres ventanas arqueológicas de accesos al público: dos en la calle de Argentina y una más en la de Moneda.

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En el altar, el dios de la lluvia y una deidad de la agricultura

El arqueólogo responsable del proyecto, Alvaro Barrera, aclaró que lo interesante del altar “es que tiene adosados esos dos frisos, uno de ellos representa a Tláloc y el otro a un personaje que alude al rito agrícola y viene a ser la primera estructura mexica con este tipo de esculturas empotradas en el muro, es la primera que se localiza en todo lo que fuera el centro ceremonial de México-Tenochtitlan”.

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El descubrimiento, dijo, “es el primero que localizamos con estas características y tiene muy buena calidad, son esculturas que muy bien representadas con todos sus atributos bien tallados”. Fuera de ésta fue depositado un altar con una ofrenda con 240 piezas de caracolas y conchas de mar y cuatro y restos de copal.

Los altares mexicas, recordó, “generalmente eran cuadrados, algunos de ellos tienen aspectos por sus cuatro lados, y definitivamente eran frecuentados por sacerdotes”.

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Separados por un metro 24 centímetros, en el lado sur se encuentra la figura relacionada con la agricultura (de 30 por 37 centímetros), mientras que el Tláloc del lado norte (32 x 34 centímetros) presenta “todos los atributos de este dios: tocado, pendientes, collar y en las manos llevan probablemente cetros, tiene sus anteojeras y sus colmillos como todas las representaciones” del dios de la lluvia.

Fuente: Crónica.com.mx / 4 de octubre de 2006
Enlace: http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=264395


Reportaje Fotográfico:

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(1) A man works at temple of the archaeological site of Templo Mayor while journalists observe a monolith in Mexico City, Mexico, Tuesday, Oct. 3, 2006. A giant monolith and a new sanctum were discovered this past weekend at the Templo Mayor after the sixth stage of excavations at the archaeological zone. ( AP Photo/ Claudio Cruz)

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(2) Several men work on the archaeological site of Templo Mayor while journalists observe a monolith in Mexico City, Mexico, Tuesday, Oct. 3, 2006. A giant monolith and a new sanctum were discovered this past weekend at the Templo Mayor after the sixth stage of excavations at the archaeological zone. ( AP Photo/ Claudio Cruz)

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(3) People visit the archaeological site of Templo Mayor while journalists observe a monolith in Mexico City, Mexico, Tuesday, Oct. 3, 2006. A giant monolith and a new sanctum were discovered this past weekend at the Templo Mayor after the sixth stage of excavations at the archaeological zone. ( AP Photo/ Claudio Cruz)

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(4) One of the figures discovered on the archaeological site of Templo Mayor is seen in Mexico City, Mexico, Tuesday, Oct. 3, 2006. A giant monolith and a new sanctum were discovered this past weekend at the Templo Mayor after the sixth stage of excavations at the archaeological zone. ( AP Photo/ Claudio Cruz)

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(5) One of the figures discovered on the archaeological site of Templo Mayor is seen in Mexico City, Mexico, Tuesday, Oct. 3, 2006. A giant monolith and a new sanctum were discovered this past weekend at the Templo Mayor after the sixth stage of excavations at the archaeological zone. ( AP Photo/ Claudio Cruz)

Archaeologists find important Aztec ruins

15th-century altar uncovered in heart of Mexico City

A part of an uncovered altar shows a frieze of an agricultural deity at the Aztec empire’s main Templo Mayor temple, near the central Zocalo square in Mexico City

Mexican archaeologists have made the most significant Aztec find in decades, unearthing a 15th-century altar and a huge stone slab at a ruined temple in the throbbing heart of Mexico City.

The works were uncovered last weekend at the Aztec empire’s main Templo Mayor temple, near the central Zocalo square, which was used for worship and human sacrifice. It was the most meaningful find since electricity workers stumbled upon an eight-ton carving of an Aztec goddess at the same site in 1978.

“It is a very important discovery, the biggest we have made in 28 years. It will allow us to find out a lot more,” Mexico City’s mayor, Alejandro Encinas, said Wednesday.

The altar has a frieze of the rain god Tlaloc and and an agricultural deity.

Archaeologists are still unearthing the 11-foot (3.3-meter) monolith, which they think might be part of an entrance to an underground chamber.

At the site, excavators with pickaxes and shovels hacked at the earth above the monolith while groups of archaeologists, government officials and reporters waited around the deep pit.

“The importance of the monolith is what we are going to discover. ... It’s likely that it is part of a chamber, of some offering. We won’t know until we get close. First we have to get the stone out,” said Alberto Diaz, a member of the archaeological team.

Warlike and deeply religious

The Aztecs, a warlike and deeply religious people who built monumental works, ruled an empire stretching from the Gulf of Mexico to the Pacific Ocean and encompassing much of modern-day central Mexico.

Their often-bloody reign began in the 14th century and ended when they were subjugated in 1521 by the Spanish, led by Hernan Cortes.

The Aztecs began building the Templo Mayor pyramid-shaped temple in 1375. Its ruins are now only yards from downtown’s choking traffic.

From human sacrifice to fast food

The temple was a center of human sacrifice. At one ceremony in 1487, historians say tens of thousands of victims were sacrificed, their hearts ripped out.

Spanish conquistadors destroyed the temple when they razed the city and used its stones to help build their own capital. Now the site is surrounded by Spanish colonial buildings like Mexico City’s cathedral and the historical National Palace as well as convenience stores and fast-food restaurants.

“Really, when we begin to excavate, we realize that we are in three different times, three different cities: You see the current city, the colonial city and the pre-Hispanic city,” said Diaz.

Fuente: Tomas Bravo / Reuters, 4 de octubre de 2006
Enlace: http://www.msnbc.msn.com/id/15131348/

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(2) Descubren otro antiguo monolito

Un grupo de investigadores indicó el jueves que desenterró lo que podría ser uno de los calendarios más antiguos de Mesoamérica, una escultura monolítica que sugiere que las mujeres tenían un nivel social importante en la cultura prehispánica.

La enorme escultura de piedra labrada en una sola pieza muestra a dos mujeres decapitadas con chorros de sangre o agua que fluyen desde sus cuellos. Marcas en los costados de estas figuras parecen plasmar un calendario lunar de 13 meses, dijo el arqueólogo Guillermo Ahuja, que encabezó el descubrimiento del monumento.

El anuncio ocurrió cuatro días después de que arqueólogos en la Ciudad de México descubrieron un monolito más pequeño cerca del Zócalo, la plaza principal de la ciudad, pero la escultura de ese monumento aún no puede ser vista porque gran parte de la piedra sigue enterrada.

El monolito más pequeño --mide unos 3.5 metros en su lado más largo-- probablemente fue erigido en los últimos años del imperio Azteca, entre 1502 y 1521, cuando los españoles conquistaron México.

"Sería la primera representación o primer elemento de un calendario que tenemos en épocas tan tempranas", señaló.

El monolito, que mide más de ocho metros y pesa unas 20 toneladas, fue hallado por trabajadores de la construcción dentro de las ruinas de Tantoc en el estado de San Luis Potosí, cerca de la costa del Golfo de México en el norte del país.

Fue esculpido alrededor de 700 años AC, probablemente por la cultura huasteca, y también es posible que preceda a los primeros calendarios mayas por cientos de años, indicó Ahuja.

Esa teoría aún no ha sido demostrada ni se ha publicado nada al respecto en revistas científicas. Aunque los cálculos de los calendarios mayas se extienden a épocas muy remotas, los calendarios en sí mismos no son tan antiguos.

Frecuentemente el calendario lunar ha sido vinculado con figuras femeninas. El sitio donde la roca fue hallada también era un sitio sagrado y cementerio para 14 mujeres, cuyas ofrendas de cerámica en las tumbas representaban a mujeres.

"Nos da pauta para pensar que la mujer jugó un papel muy importante estructuralmente, no sólo como sacerdotisa, sino también como política", agregó el arqueólogo.

En muchas culturas prehispánicas, con frecuencia los prisioneros de guerra o las víctimas de sacrificios eran decapitados o desollados. La mayoría de las representaciones muestran a varones, pero algunas culturas plasmaban mujeres como símbolo de la fertilidad.

La sangre o el agua fluye desde los cuellos de las dos mujeres en todas direcciones y hasta el ombligo de una tercera, una figura central representada casi como un esqueleto, sin rasgos masculinos ni femeninos.

Fuente: Mark Stevenson / The Associated Press / Diario La Estrella, 6 de octubre de 2006
Enlace: http://www.dfw.com/mld/laestrella/15689654.htm


Mexican archaeologists unearth monolith showing early calendar, decapitated women

MEXICO CITY — Researchers said Thursday they have unearthed what may be one of the earliest calendars in Mesoamerica, a monolithic sculpture that suggests that women held important status roles in pre-Hispanic culture.

The massive stone sculpture depicts two decapitated women with streams of blood or water flowing from their necks. Markings around the sides of these figures appear to depict a 13-month lunar calendar, said archaeologist Guillermo Ahuja, who led the discovery of the monument.

"This would be the first depiction of a calendar or calendar elements in such an early time period," Ahuja said.

Luciano Cedillo, director of Mexico’s National Institute of Anthropology and History — which employs Ahuja — called the find "important and surprising."

The monolith, which measures more than 8 yards and weighs about 20 tons, was found in March 2005 by construction workers at the Tantoc ruins in San Luis Potosi state, near Mexico’s northern Gulf coast.

It was carved sometime around 700 B.C., likely by the Huasteco culture and possibly predates early Mayan calendars by hundreds of years, Ahuja said.

That theory has not yet been proven or published in scientific journals. Though Mayan calendar calculations reach far back in time, the physical calendars themselves are not nearly as old.

The lunar calendar has frequently been associated with female figures. The site where the stone was found was also a sacred area and burial ground for 14 females, whose pottery grave offerings depicted women.

"This suggest that women played very important roles, not only as priestesses, but politically as well," Ahuja said.

In many pre-Hispanic cultures, prisoners of war or sacrificial victims were often decapitated or flayed. Most depictions show males, but some cultures depicted decapitated females as a symbol of fertility.

The blood or water flows from the necks of the two women in all directions, and into the belly button of a third, central figure depicted as an almost skeletal figure, neither male nor female.

The announcement came four days after archaeologists in Mexico City discovered a smaller monolith near Mexico City’s main square, but the sculpture on that monument cannot yet be read because much of the stone remains buried.

The smaller monolith — it measures about 3.5 yards on its longest side — was probably erected in the closing years of the Aztec empire, between 1502 and 1521, when the Spaniards conquered Mexico.

Cedillo said the earth covering the stone could be removed by sometime next week, at which point experts could examine and evaluate the carvings, which some researchers believe could be dedicated to Tlaloc, a rain god.

Tlaloc is also depicted on one of two small altars discovered near the monolith in Mexico City’s Templo Mayor ruins, the main worship site for the Aztecs, who founded the city in 1325. The other altar depicts a minor deity, possibly related to farming.

Fuente: Mark Stevenson, The Associated Press / USA Today, 5 de octubre de 2006
Enlace: http://www.usatoday.com/tech/science/
discoveries/2006-10-05-mexico-monolith_x.htm?csp=34


El martes próximo se conocerán las dimensiones del monolito azteca.

El próximo martes se conocerán las dimensiones exactas del monolito azteca que arqueólogos mexicanos localizaron en días pasados en el predio Las Ajaracas, frente al Templo Mayor de la antigua Ciudad de Tenochtitlan, informó hoy aquí José Alvaro Barrera Rivera, especialista a cargo de los trabajos de exploración.

En conferencia de prensa, el arqueólogo Barrera informó además que los descubrimientos realizados en días pasados y que incluyen un altar Mexica -único en su tipo- podrán ser admirados por el público en general a través de ventanas arqueológicas, una vez que terminen los trabajos que se realizan en el lugar, localizados en el Centro Histórico de esta metrópoli.

Los hallazgos fueron realizados por especialistas del Programa de Arqueología Urbana del Museo del Templo Mayor e incluyen la localización de una piedra labrada de 3.57 centímetros y 40 centímetros de espesor, elaborada en piedra rosa andesita que aún permanece bajo el suelo prehispánico que acumuló con el paso de los siglos.

En el lugar, los arqueólogos identificaron también un altar con dos efigies aztecas, una dedicada a Tláloc y la otra asociada con un dios relacionado con la agricultura (aún no identificado) y que fueron encontradas en dos nichos por los antiguos pobladores de la Ciudad Mexica, en el período constructivo V (1440-1469).

Respecto al monolito, informó Barrera, las primeras investigaciones han hecho suponer a los especialistas que la piedra podría tener un peso superior a las 10 toneladas, al menos dos más de las dedicadas a la diosa Coyolxauqui, identificada hace 28 años en las inmediaciones del mismo lugar.

Debido a esta característica, consideró el arqueólogo, la pieza prehispánica podría tener la misma importancia del famosos monólito dedicado a la Diosa de la Luna que se exhibe actualmente en el Museo Nacional de Antropología de esta capital.

Barrera indicó además que la pieza labrada en su parte superior, podría estar asociada al Dios Tláloc (de la lluvia), debido a que fue encontrada frente a lo que fue el adoratorio destinado al culto de esta deidad y que posiblemente fue elaborada durante la etapa constructiva VII (1502-1521).

Agregó, que los importantes hallazgos serán exhibidos a través de ventanas arqueológicas que quedarán dentro de un corredor con escalinatas que será acoplado en el predio, independientemente de que se proyecte la construcción de un edificio en ese lugar.

El proyecto arqueológico, detalló, incluye además dejar visible otros cuatro registros arqueológicos encontrados en las inmediaciones.

En los trabajos de liberación del monolito trabaja la empresa "Con Imagen", contratada por el Fideicomiso del Centro Histórico que depende del gobierno de esta ciudad, en coordinación con arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

La exploración que hasta el momento se ha realizado de la pieza, agregó, hace suponer que la escultura es completamente cuadrada y que su grosor aumenta hacia el centro de la misma, sin embargo, aún no es posible determinar las dimensiones y características exactas que se conocerán "con seguridad" el próximo martes.

El monolito, han identificado los especialistas, presenta una oquedad (dejada a propósito) en su parte inferior, donde se ha observado un relleno con piedras y arcilla que hace suponer a los expertos que se trata de un elemento ceremonial dedicado a la pieza.

Fuente: Notimex / Mundo Hispano, 6 de octubre de 2006
Enlace: http://www.munhispano.com/?nid=255&sid=546950


*** Artículos relacionados en Terrae Antiqvae:

(1) México. Las guerras determinaron crecimiento de la pirámide del Templo Mayor. Cambió 12 veces en 100 años; la de la Luna, en Teotihuacán, siete en 500 años

(2) México. El altar encontrado en el Zócalo sería para un tipo de sacrificio guerrero

(3) México. Presentan lápidas aztecas halladas en Templo Mayor

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5 comentarios

xihuingo -

Es bonito ver que habemos muchos mexicanos orgullosos de nuestro pasado; enojados con lo que hicieron los espanoles con nuestra cultura ,quisieron desaparecerla cubriendo nuestra cultura con templos que impusieron aguebo por .....mucho tiempo,hasta nuestros dias pero empesemos por protejer lo descubierto ,sabian que unas escuinclas turistas en campeche en un museo abierto derramaron intencionalmente liquidos que destruyeron para siempre(mancharon) monumentos como las cabesas olmecas tigeres infinidad de piezaz valiosisimas nos humillaron , las detuvieron y solo pagaron una multa y las dejaron ir y la destruccion ahi quedo .devemos pelear lo que esta ganado!!

roberto -

ya basta de todo esto deberian quitar la iglesia y lo demas que estorba para descubrir por completo el templo mayor , recuerden son nuestras raizes y la iglesia no lo es , peliemos por lo que somos no por lo que quieren que seamos ya lo dijo moctezuma ya llegara un azteca y derrumbara todo lo construido por la gente nueva y reenacera nuestra cultura asi como derrumbaron nuestros templos asi se derrumbaran los suyos....

Lucrecia Mundo Cervantes -

Es impresionante cuan maravillosa es nuestra cultura, nosotros como mexicanos deberiamos tratar de conocer mas acerca de ella, y deberiamos de pensar que en otros lugares es dificil encontrar ruinas antiguas y aqui ya sabemos donde esta el corazon de la ciudad azteca, deberian de empezar a destruir lugares del centro para saber mas cosas de la cultura

David Villarreal -

Es Humillante saber que debajo de un control catolico, hablo de la iglesia que se situa enfrente del zocalo, se encuentre el templo mayor, lo mas glorioso de la cultura Azteca, de los Mexicanos donde se encuentran nuestras raices, cientos de piedras utulizadas en esa iglesia eran parte de lo que fue el templo azteca, el gobiero debe de ir a toda costa a buscar el inicio de nuetra raza, sin importar consecuencias.

David Villarreal

Maldita Religion

Diego Alberto Garcia Gonzalez -

En verdad me sorprende la arqueologia mexicana y soy orgullosamente mexicano y por gusto propio ofrezco mi ayuda personal( soy licenciado en Relaciones comerciales ) para apoyar estos descubrimientos que vale la pena apoyar. Ighualmente suscribirme a proyectos orevistas de esta tematica

Mi cel es : 044 55 23134559

Diego Alberto Garcia Gonzalez
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