Blogia
Terrae Antiqvae

El hallazgo de herramientas de sílex de hace 700.000 años adelantan la presencia humana en el norte de Europa

El hallazgo de herramientas de sílex de hace 700.000 años adelantan la presencia humana en el norte de Europa

Foto: Professor Chris Stringer, a paleontologist at the Natural History Museum, holds one of the 32 black flint artifacts, found in river sediments in Pakefield in eastern England, that date back 700,000 years, during a presentation in London, Wednesday Dec. 14, 2005. Ancient tools found in Britain show that humans lived in northern Europe 200,000 years earlier than previously thought, at a time when the climate was warm enough for lions, elephants and saber tooth tigers to also roam what is now England. Scientists had long held that humans had not migrated north from the relatively warm climates of the Mediterranean region until half a million years ago. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

El hallazgo de unas herramientas de sílex de hace 700.000 años en East Anglia (Inglaterra) revela que los primeros humanos llegaron al norte de Europa 200.000 años antes de lo que se creía, indicó hoy un grupo de científicos en Londres.

El descubrimiento, que aparece publicado en el último número de la revista británica 'Nature', puede revolucionar los estudios sobre la Edad de Piedra.

'La presencia de los primeros humanos en el sur de Europa se remonta a hace 780.000 años, pero hasta ahora no se sabía cuanto tiempo habían esperado antes de dirigirse al norte del continente', aseguran en el artículo los científicos responsables de la investigación 'Ancient Human Occupation of Britain Project'.

Hasta ahora, los primeros rastros humanos encontrados en el norte de Europa eran mucho más recientes, lo que llevaba a pensar a los científicos que el hombre no se aventuró a colonizar esos territorios hasta hace 500.000 años.

De esa época es precisamente el 'hombre de Boxgrove', como se conoce a los restos humanos hallados en ese yacimiento situado en el sur de Inglaterra, donde se encontró un fragmento de tibia y dos dientes.

Los utensilios de piedra encontrados ahora son 'la prueba inequívoca de la primera presencia humana al Norte de los Alpes', señala el grupo de científicos en el artículo publicado por la revista 'Nature'.

Se trata de 32 herramientas de sílex halladas en el transcurso de una excavación arqueológica en unos lechos geológicos situados a lo largo de la costa cerca de Pakefield, en Suffolk (en el sureste de Inglaterra).

Para llevar a cabo su descubrimiento, los arqueólogos tuvieron que trabajar aprovechando las mareas bajas.

Los utensilios, de una longitud superior a los veinte milímetros, están aún muy afilados, pese al paso del tiempo, y fueron fabricados con sílex negro de gran calidad.

El conjunto encontrado es demasiado pequeño como para ser representativo de la gama de herramientas que probablemente produjeron esos primeros habitantes de Inglaterra, por lo que los expertos consideran 'inútil' hacer conjeturas sobre sus capacidades tecnológicas.

Hace 700.000 años, durante la época en la que se fabricaron esas 32 herramientas, el Reino Unido se hallaba conectado al resto del continente europeo, por lo que la región de East Anglia estaba situada en el margen suroccidental de la cuenca del Mar del Norte.

Los arqueólogos encontraron las herramientas entre sedimentos fluviales, que tenían un significativo componente de cuarzo y cuarcita.

Los fósiles recuperados de esos sedimentos ofrecen información sobre el clima local en esa época, tanto en lo que se refiere a temperatura como a las precipitaciones.

Los expertos consideran que la temperatura más suave en el mes más caluroso (julio) oscilaba entre los 18 y los 23 grados, mientras que en los meses más fríos (enero-febrero) se movía entre los -6 y los 4 grados centígrados.

A su juicio, la combinación de altas temperaturas en verano y un régimen marcadamente estacional de precipitaciones es indicativo de un clima mediterráneo.

Los sedimentos analizados también aportan información sobre una amplia gama de especies animales en la zona, entre ellos enormes mamíferos, así como de una rica vegetación, lo que es de especial interés para conocer los recursos con los que contaban los primeros 'ingleses'.

El clima mediterráneo reconstruido en el yacimiento arqueológico de Pakefield sugieren que el hombre fue capaz de extenderse hacia territorios septentrionales en condiciones climáticas familiares.


Fuente: Terra Actualidad – EFE, 15 de diciembre de 2005
Enlace: http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/
europa_hallazgo_herramientas_silex_hace_642917.htm


----------------------------------------


(2) LONDON - Ancient tools found in Britain show that humans lived in northern Europe 200,000 years earlier than previously thought, at a time when the climate was warm enough for lions, elephants and saber tooth tigers to also roam what is now England.

Scientists said Wednesday that 32 black flint artifacts, found in river sediments in Pakefield in eastern England, date back 700,000 years and represent the earliest unequivocal evidence of human presence north of the Alps.

Scientists had long held that humans had not migrated north from the relatively warm climates of the Mediterranean region until half a million years ago.

"The discovery that early humans could have existed this far north this long ago was startling," said Prof. Chris Stringer, a paleontologist at the Natural History Museum, one of four British scientists involved in the study who announced the finding at a news conference in London. Their discovery is detailed in the scientific journal Nature.

In a commentary in Nature, Wil Roebroeks of Leiden University in The Netherlands said the evidence of human activity at Pakefield was "rock solid."

Roebroeks, who was not involved in the study, said it showed that "early humans were evidently roaming the banks of these rivers ... much earlier than hitherto thought for this part of Europe."

But another outside expert called for caution.

"One always has to be skeptical, given that previous claims of early human presence in northern Europe have had problems with the date or authenticity of the artifacts found. If indeed subsequent findings support this discovery, it would be very exciting and would change our ideas about the adaptability of early humans," Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University in Washington, D.C., said in an interview.

Stringer said now scientists can search for human remains, and perhaps find humans arrived in the region even earlier than 700,000 years ago.

"We have a whole new area of research opening up to us," he said.

Prof. Jim Rose of the University of London, another researcher involved in the study, said that 700,000 years ago, England was still connected the European mainland and enjoyed relatively short periods of balmy weather between the time that massive glaciers swept through the area, freezing and reforming the landscapes.

During such thaws, he said, early humans would have been able to migrate to England from the Mediterranean and enjoy mild winters, flat landscapes and major rivers.

Rhinoceroses, elephants, saber tooth tigers, lions, hippopotamuses and bears lived in the area at the time. The scientists said they don't know whether the humans used the discovered sharp-edged tools to kill animals for food, or merely to scavenge from carcasses that predators left behind.

The artifacts suggest that the early humans did not colonize northern areas of Europe, but merely expanded their migratory patterns there when the weather permitted, the scientists said.

Pakefield, a coastal village 120 miles (190 kilometers) northeast of London, is one of the few areas where glaciers preserved, rather than destroyed, the sediment that contained ancient artifacts, Rose said. Coastal erosion is now opening up cliffs around Pakefield, exposing fossils and artifacts.

Before that discovery the earliest unambiguous traces of human beings in Europe north of the Alps were dated to about 500,000 years ago, and included flint artifacts, bones of mammals and even some human remains that were discovered in Bosgrove on the southern coast of England.

The earliest traces of human presence in southern Europe are at least 800,000 years old and include materials that were discovered in Atapuerca, Spain.

Fuente: THOMAS WAGNER, Copyright © 2005 The Associated Press. / Yahoo News, 14 de diciembre de 2005
Enlace: http://news.yahoo.com/s/ap/20051214/
ap_on_sc/europe_early_humans_2

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres
¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

2 comentarios

el esceptico -

alguien tiene el artículo original de Nature, mandelo a FAROL90@hotmail.com

orrorin -

como puede ser que...
Hace 700.000 años, durante la época en la que se fabricaron esas 32 herramientas, el Reino Unido se hallaba conectado al resto del continente europeo
y...

indicativo de un clima mediterráneo...
Estén unidos??
creo que para que el puente de tierra aparezca entre la europa continental y las islas , es necesario que baje el nivel del mar, y esto ocurre en los momentos más frios , no en los más cálidos...
Si no me confundo para que en inglaterra se diese un clima mediterraneo, necesitaríamos un momento más cálido que el actual y eso haría que el nivel del mar fuese superior al de hoy en día...
Alguien puede aclararme esto

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres