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Terrae Antiqvae

Donan al Museo de Lugo una de las mejores colecciones de luminarias

Donan al Museo de Lugo una de las mejores colecciones de luminarias La viuda de un diplomático lugués ofrece 131 piezas, la más antigua del 2300 antes de Cristo.
Proceden de Oriente Próximo y son de estilo sirio-palestino, heleno, romano y bizantino.

Por ÓSCAR CELA (Suso Varela lugo) La Voz de Galicia, 18 de enero de 2005

Los responsables del Museo Provincial de Lugo, dependiente de la Diputación, no podían ocultar su satisfacción. Acaban de recibir una de las mejores colecciones que hay en España de lámparas de aceite y luminarias, reunidas gracias al cariño y el trabajo de un diplomático lucense recientemente fallecido, José Antonio Varela Dafonte. Su viuda, Sarah Álvarez Miranda, decidió entregarlas al museo para su conservación y exposición.

Se trata de 131 piezas que proceden, en su gran mayoría, de la zona de Oriente Próximo, donde Varela estuvo en las legaciones de Jordania, Siria e Irak. Este conjunto abarca luminarias de barro utilizadas durante tres milenios. El ejemplar más antiguo procede de la región sirio-palestina y está fechado entre los años 2.300 y 2.000 antes de Cristo. Las piezas más modernas pertenecen a una serie de origen islámico-mameluco y son del siglo XV.

La colección se completa con luminarias que muestran el paso de diferentes civilizaciones por la zona de Oriente Próximo a lo largo de los siglos, como griegos, romanos y bizantinos. Los materiales fueron estudiados por el profesor Joaquín Córdoba Zoilo, docente titular del Departamento de Historia Antigua, Medieval y Paleografía Diplomática de la Universidad Autónoma de Madrid; así como por los arqueólogos y conservadores del Museo Provincial.

Los especialistas destacan la gran calidad de los ejemplares, conservados íntegramente en su mayor parte, así como, en algunas ocasiones, por su rareza. Además del valor museográfico, supone una muestra de las lámparas de barro y de los sistemas de iluminación propios del mundo antiguo grecolatino y oriental, según explicó la directora del museo lucense, Encarnación Lago.

Exposición

El Museo Provincial está aún realizando estudios previos y elaborando un catálogo sobre las 131 piezas. Las presentarán al público en el próximo mayo, con la apertura de una sala de sus instalaciones dedicada al mundo de la iluminación y que estará dedicada a Varela Dafonte. En esa fecha se espera la presencia de su viuda, que reside en Uruguay.

Además, el museo lucense prepara actividades pedagógicas para los escolares y que permitirán, en palabras de su directora, fomentar el conocimiento de la colección.

EL MECENAS; Varela Dafonte, una vida dedicada a la arqueología.

La vida de José Antonio Varela Dafonte en manos de un avispado guionista de Hollywood serviría para hacer una más que posible exitosa película. Nacido en Lugo en 1921, estudió en Santiago, Alemania e Inglaterra. En 1953 ingresó en el cuerpo diplomático español, desarrollando una amplia labor como representante del Estado en Venezuela, en las legaciones de Jordania, Siria e Irak, y en el consulado de Hannover, entre otros destinos. También llegó a ser representante español en Camerún y en el Congo, para finalizar su trabajo en Camboya.

Su gran afición fue la arqueología, que junto con los viajes que desarrolló durante su carrera diplomática hicieron posible reunir las piezas ahora donadas al Museo Provincial. Fue su estancia en Jordania la que lo animó a comprar los primeros ejemplares de luminarias. Incluso llegó a patrocinar y participar en excavaciones arqueológicas, recogidas en su autobiografía: A mi manera. Recuerdos de una vida en la carrera .

Su viuda reside en la actualidad en Uruguay, donde su hija está casada con el embajador español. El presidente de la Diputación, Francisco Cacharro, agradeció la confianza depositada por Sarah Álvarez, y anunció que en breve se darán a conocer otras importantes donaciones al museo lugués.
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2 comentarios

joaquin gomez -

fue mi jefe en el Consulado de España en Hannover. Liberó a las monjas españolas secuestradas en el Congo, implicando al cuerpo diplomatico en aquel pais, fletando un avión y armando a todos los voluntarios que le quisieron acompañar. Poseia una gran colección de alfonbras persas. Fue un gran representante de españa en todos los paises en los que desempeño cargos diplomáticos. Le hubiese gustado ser el primer embajador de España en
Moscú.

virginia -

me gustaria saber la fecha de fallecimiento de Jose Antonio Varela Dafonte, si sus herederos tienen alguna coleccion privada en algún otro museo y si su viuda ha efectuado otras donaciones tan magníficas como la de las luminarias al museo Provincial
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